Вверх страницы
Вниз страницы

АДМИНИСТРАЦИЯ

ICQ 575577363 Николь

vk|лс|профиль

ICQ 436082416 Ольга

vk|лс|профиль


ГОРДОСТЬ ПЛАТО

имя участника имя участника имя участника имя участника имя участника имя участника

"7 вечеров с ..."

выбор жертвы для 7 вечеров

ПОСЛЕДНИЕ НОВОСТИ


Обновления от авторов форума (читать)

***

Друзья! Записываемся играть в "Мафию", на дуэли, принимаем участие в ролевых играх, активно выкладываем свои произведения и не забываем приглашать друзей! Зарабатываем баллы и получаем подарки (настоящие)! С/л, АМС!

Мы ВКонтакте

Plateau: fiction & art

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Plateau: fiction & art » Фанфики - кроссоверы » Затерянный мир / Зена - Королева воинов / Нафига козе баян? / Завершён


Затерянный мир / Зена - Королева воинов / Нафига козе баян? / Завершён

Сообщений 1 страница 7 из 7

1

http://s3.uploads.ru/bRrIn.jpg

Название: Нафига козе баян?
Дисклеймеймер: Все права принадлежат создателям сериала "Затерянный мир" и "Зена - королева воинов"
Рейтинг: NC-17
Пейринг/герои: Маргарит/Рокстон, Маргарит/Арес, Арес/Зена, Зена/Рокстон; Челленджер, Финн, Габриель
Жанр: Romance/Humor
Размер: Макси.

Работа была представлена на Конкурс 2: "Кроссовер c Затерянным миром"

0

2

Предисловие: Некоторый  век до новой эры. Греция. Тартар.

В подземелье царили мрак, холод и сырость. Ну, разумеется, а что еще можно ожидать от скромной обители Аида, бога мертвых? Понятное дело, увидеть здесь розовые рюшечки было бы более странно…
В просторной, освещенной тусклым светом множества свечей, комнате сидели Судьбы. Или Мойры, кому как больше нравится. В ведении этих трех сестер находились человеческие жизни…  Целыми днями Мойры ткали затейливый орнамент людских судеб, сводя совершенно разных людей вместе и разводя на противоположные стороны самых родных. Жизнь в этом мрачном, затхлом помещении текла размеренно и распланировано - даже единственный на трех сестер глаз переходил от одной до другой без лишних разговоров спустя строго оговоренное время.
Но в данный момент что-то изменилось в обители Мойр. Что-то незримое глазом, но ощутимое душой. Это наконец почувствовала самая старшая из Судеб, символизирующая старость, мудрость, знания и, вместе с тем, закат жизни.
- Вам не кажется, что тут присутствует кто-то лишний? - осведомилась она у сестер, водя по сторонам своим полуслепым глазом - даже его божественные силы притуплялись в этом дряхлом теле.
Средняя сестра – молодость - лишь неопределенно пожала плечами, безжалостно перерезая золотыми ножницами очередную нить.
Сегодня много умерших  - голод во Фракии достиг своего апогея.
- Конечно, присутствует! - фыркнула юность и детство в одном лице. Эта маленькая девчушка лет десяти обиженно сидела в углу, поджав под себя колени.
- Если вы помните, - с ехидцей напомнила она сестрам, - Купидон попросил нас присмотреть за его сыном, и мы согласились! Но вы мне не позволили взять всевидящее око без очереди, чтобы поиграть с ним!
- Точно, Купидончик! - в один голос ахнули Молодость и Зрелость, разом бросив свои дела, даруя тем самым приговоренным смертным еще несколько минут жизни, и бросаясь на поиски маленького ангела с крылышками. Юность даже не тронулась с места.
Наконец полуслепой глаз старшей Мойры разглядел сына бога Любви возле станка судьбы. С воплем негодования она оттащила смеющегося мальчугана прочь от ткацкого станка, но было уже поздно.
- Зевс Всемогущий, что же теперь будет! - в ужасе прошептали Зрелость и Молодость, глядя на множество перепутанных нитей на станке, и самым неприятным было то, что одна из нитей была золотой…

Глава 1: Начало ХХ века. Южная Америка. Затерянное плато.
Стоял погожий денек. Солнце весело освещало зеленую полянку, окруженную высокими тропическими деревьями, сияя с безоблачно голубого, радостного неба. Даже рев неотесанных динозавров не нарушал умиротворенного спокойствия этого благословенного места.
Вдруг ровнехонько посерединке поляны из ниоткуда нарисовалась синяя воронка, с бешеной скоростью раскручивая  огромную спираль в своей середине.
Но, как ни удивительно, ни единый листик на стоящих рядом деревьях не сорвался с ветки и не улетел вдаль.
Тут же из этой воронки, будто получив увесистого пинка под зад, кувырком вылетели две девушки и с возмущенными возгласами плюхнулись на изумрудную траву. Одна из них была высокой, статной брюнеткой в коротком платье и металлических доспехах, высоких сапогах и вооруженная до зубов: на поясе у нее висел кнут, кинжал и какой-то железный на первый взгляд круг с непонятным орнаментом. За спиной у женщины были два меча.
Едва приземлившись, брюнетка вскочила на ноги, выхватила из-за спины меч и, ужасно сквернословя, принялась озираться по сторонам - явно в поисках опасности.
Вторая же, блондинка среднего роста в короткой юбочке и коротком же топе на шнуровке , так и осталась сидеть на земле, подтянув к себе длинный деревянный шест, также вывалившийся из воронки и упавший неподалеку.
-   Где мы, Цербер подери!?? Ты что-нибудь понимаешь?  – сморщив красивый лоб, недовольным тоном осведомилась брюнетка у своей соратницы, продолжая хмуро осматривать джунгли.
- Ровным счетом ничего, - пожала плечами блондинка, поднялась на ноги и подошла к подруге (то, что эти две были подругами, заметил бы даже самый слепой взгляд).
- Ничего, - повторила она, кладя руку брюнетке на плечо, - но мы скоро во всем разберемся, Зена!
- Ты в своем репертуаре, Габриэль, - усмехнулась та, которую назвали Зеной.
- Но ведь должен же хоть кто-то из нас думать о хорошем, - усмехнулась блондинка. 
Девушки рассмеялись.
В этот самый момент на некогда умиротворенно-спокойной полянке раздался громкий хлопок, заставивший подруг резко оборвать веселье и вскинуть оружие в боевое положение. Вслед за хлопком перед изумленными и обеспокоенными дамами появилось синее свечение, и в его сиянии их взорам предстал длинноволосый брюнет ростом выше среднего в кожаных брюках, кожаной жилетке на голое тело, с массивными латными рукавицами на мускулистых руках и крайне недовольным выражением на мужественном лице.
- Да что за!!!…- кипятился мужчина, не обратив совершенно никакого внимания на готовых к бою девушек  и неистово щелкая пальцами. Видимо, щелканье не приносило желаемого результата, и красавец распалялся все больше.
- Дьявол!!! - наконец заорал он, одновременно с тем выкидывая вперед правую руку в направлении ближайшего дерева. В один миг  и на месте красивого деревца образовался лишь обгорелый ствол с пожухлыми листочками.
- Что за???...  - сложив четко очерченные брови японской пагодой и с непередаваемыми интонациями обиды-злости-ярости-негодования, поинтересовался он сам у себя, любуясь на дымящиеся руины растения.
- И ты думаешь, что после этого спектакля мы поверим  в твою ко всему этому непричастность? - пару раз хлопнув в ладоши, Зена подошла к мужчине и остановилась в паре метров от него, скептически складывая руки на груди и недоверчиво глядя на него.
- О, и вы тут, - как-то слегка уныло констатировал брюнет, окидывая взглядом в большей мере стоящую позади блондинку. Видимо, эта троица была давно знакома и не питала друг к другу особых нежных чувств.
- Арес, что тебе снова от нас надо? - подала голос красавица с шестом.
- А чтой-то ты не стихами, а, Габриэль? - издевательски взглянул на нее мужчина.
- Если ты сию секунду не вернешь нас обратно в Грецию, стихи в свой адрес только на тризне и услышишь! - сурово пообещала брюнетка, снимая с пояса загадочный металлический круг.
- Эй-эй-эй! - поднял руки вверх Арес, - Зена, шакрам то убери! Я все же Бог, тебе меня даже им не одолеть.… Хотя, если ты бросишь своего маленького барда, - выразительный кивок на Габриэль, - и вновь станешь моей королевой воинов, я сам от счастья покончу с собой!
- Обойдешься! - злобно зыркнула на него брюнетка, в один момент оказываясь рядом и упирая острое кольцо в обнаженную в вороте жилетки грудь мужчины.
- Остынь! - на этот раз откровенно рассмеялся Арес, - откуда я знаю, что произошло? И как я могу вас куда-то перенести, если сам, как вы видели, даже вернуться в свой храм не в состоянии?
Зена усилила нажим на шакрам.
- Зена, - осторожно позвала сзади блондинка и замолчала.
- Да, Габриэль? - не отрываясь от своего увлекательного занятия, уточнила девушка.
- А если он не врет?
- Мне, конечно, все равно, но сейчас тебе стоит прислушаться к малышке Габи, - очаровательно улыбнулся воинственной дамочке мужчина, - нам стоит держаться вместе, как это не прискорбно… - снова хмурый взгляд на блондинку.
- Ладно, - закусила губу брюнетка, вешая шакрам обратно на пояс,- но только если ты снова попробуешь нас надуть! ...
Ее угрожающий взгляд, сулящий самый страшные пытки, только развеселил мужчину:
- Не помню, говорил ли я тебе, но в гневе ты прекрасна! - расхохотался он.
Зена недовольно поджала губы, а Габриэль мгновенно придумала парочку литературных оборотов, чтобы, едва доберется до нового свитка, записать туда сведения о невозможной наглости Бога Войны.

* * *
А тем временем невдалеке от поляны, на которой расположилось трио, Лорд Джон Рокстон охотился. Настроение его с самого утра было основательно испорченно Маргарит. Дело в том, что была её очередь готовить. Вероника с Недом еще на рассвете ушли исследовать одну отдаленную пещеру и, судя по запасу провизии, который они потащили с собой, решили там перезимовать. На растерзание Наследнице остались ни в чем не повинный Рокстон, неугомонная Финн и Челенджер. Однако брюнетка даже и не собиралась утруждаться. В положенные девять часов женщина все еще нежилась в постели и на все попытки разбудить  если не её, то хотя бы её совесть, посылала его в джунгли, динозавров кормить. Когда же ближе к полудню леди соизволила проснуться, голодные обитатели дома на дереве были уже слегка на взводе. А на закономерный вопрос Наследницы, почему же они сами не приготовили себе завтрак, мужчины лишь недоуменно переглянулись, а Финн возмущенно фыркнула. Но последней каплей стало то, что Маргарит удалось превратить в уголья недельный запас мяса.
И вот теперь, голодный и злой, Рокстон прочесывал джунгли в поисках того, на ком можно было бы сорвать злость.
Неожиданно смолкло пение птиц и в образовавшейся тишине Джон услышал рев бегущего в его сторону Ти-Рекса, за которым последовал истошный женский визг. Не помня себя, Рокстон помчался к источнику звука, но, выскочив на поляну, застыл в немом изумлении.
Их было трое: мужчина и две женщины. Возможно, знай Рокстон чуть поменьше об особенностях плато, его бы удивил необычный наряд незнакомцев, но повстречав на своем пути друидов, каннибалов и людей обезьян, он уже не удивлялся. Сейчас перед ним были явные представительницы славного племени   амазонок.
Засмотревшись на девушек, а если точнее - на высокую, стройную брюнетку с мечом в руках и азартным блеском в глазах, Рокстон как-то совершенно забыл про Ти-Рекса.
Наклонив голову наподобие тарана и издавая леденящий кровь рык, он наступал на бездействующую троицу. Всего пара шагов отделяла ящера от потенциального обеда, как неожиданно, издав пронзительный боевой клич, брюнетка бросилась в атаку на врага. Выхватив из заплечных ножен второй меч, она разбежалась и, сделав тройное сальто, приземлилась на голове у монстра. Азартно взвизгнув, Воительница развернула мечи лезвиями к себе и со всей силы воткнула их в глазные яблоки зверя. Животное взвыло от боли и ярости и принялось мотать головой из стороны в сторону  в попытке сбросить женщину. Но не тут то было - Воительница крепко держалась за рукояти мечей. Тем временем вторая девушка, такая же белокурая как и Вероника, подхватив свой шест кинулась в атаку, но эта попытка не увенчалась большим успехом, поскольку ящер, продолжавший крутиться волчком, одним мощным ударом хвоста отправил ее в близлежащие кусты. За ней последовала и ее воинственная подруга. Это послужило сигналом для Лорда. Прицелившись, он несколько раз выстрелил в голову Ти-Рекса. Этого хватило, чтобы динозавр упал замертво. Выйдя из своего укрытия, Рокстон пошел в сторону незнакомцев. Воительница уже успела выбраться из зарослей, а вот ее подруга не подавала никаких признаков жизни. Но больше всего Рокстона раздражал мужчина, с безучастным  и несколько надменным видом стоявший неподалеку.
- С вами все в порядке? - спросил Лорд, подбегая к брюнетке.
- Да...   спасибо… . - девушка растерянно огляделась по сторонам, будто искала что-то.
- Она там, - в первый раз за все время подал голос брюнет и указал в сторону колючих кустов. Повернувшись в ту сторону, Воительница сильно побледнела и кинулась туда. Рокстон поспешил помочь ей, чем вызвал ехидный смешок со стороны второго мужчины.
Совместными усилиями им удалось извлечь пострадавшую девушку из зарослей. С первого взгляда стало понятно, что без медицинской помощи ей не обойтись: левая рука была изогнута под неестественным углом, а все тело покрывала густая сеть мелких, но сильно кровоточащих царапин.
- Габи? - нерешительно позвала брюнетка, проводя кончиками пальцев по щеке подруги. Через ее плечо заглядывал заинтересованный мужчина.
- Мой друг - профессор, возможно, он сможет ей помочь, - предложил Рокстон. Женщина непонимающе посмотрела на него.
- Он хочет сказать, что знает лекаря, -  перевел Арес, имеющий определенный опыт перемещения во времени. В том, что они переместились именно во времени, он уже не сомневался.
- Так вы согласны? - спросил Рокстон. Женщина посмотрела на израненную подругу, потом перевела взгляд на стоящего за ее плечом мужчину и наконец  кивнула.
Нарубив веток и кое-как сделав из них носилки, Рокстон уложил блондинку и уже собирался поднять их со своей стороны, как вдруг заметил, что мужчина, который, как он полагал, держит носилки с другой стороны, осторожно пихает ногой труп Ти-Рекса. Обернувшись, Джон увидел, что другой конец поклажи держит брюнетка. Как истинный лорд и джентльмен Рокстон уже было собрался высказать этому мерзавцу все, что он о нем думает, но беспокойство и мольба в глазах женщины заставили его промолчать, лишь неодобрительно нахмурив брови. Почти весь путь до дома на дереве они проделали молча.

Но без мелких неприятностей все равно не обошлось. Пару раз на них наскакивали люди-обезьяны, но их, походя, словно назойливых мух, разогнал мужчина, назвавшийся Аресом. Это имя показалось Лорду смутно знакомым, но поскольку он так и не смог вспомнить, где он его слышал до этого, мысли Рокстона вернулись к более приятным материям, а точнее к Воительнице по имени Зена. Сильная, смелая и при этом неимоверно женственная, она поразила фантазию мужчины, пленила все его мысли. Но не долго ему было суждено парить в облаках фантазий - уже при подходе к дому грубая реальность вернула его с небес на землю. У них появилась проблема - как поднять девушку в дом? Лифт был просто не рассчитан на такие широкие предметы, а поднимать пострадавшую на руках Джон не решался, боясь причинить еще больший вред. От тяжких размышлений его отвлек насмешливый голос Маргарит:
- Рокстон, я смотрю, охота была удачной. А где же мясо? Или вы так оголодали, что перепутали ящера и человека? Ну, так знайте, я ЭТО есть не буду, не люблю блондинок, они такие жилистые... - женщина уже откровенно потешалась над медленно звереющим мужчиной. Наследница сидела на перилах балкончика и с удовольствием попивала кофе, беззаботно улыбаясь.
-Вместо того чтобы зубоскалить лучше бы помогли мне? - прорычал мужчина.
-А в чем, собственно проблема? - как ни в чем ни бывало  спросила Марго.
-Нам нужно поднять ее в дом не потревожив, - вклинилась в разговор Зена.
-Нууу, это то как раз не проблема, -  Наследница лучезарно улыбнулась женщине, после чего повернувшись в глубь дома крикнула, -  ЧЕЛЛЕНДЖЕР!!!,- а затем, вновь облокотившись на перила, с притворным ужасом вздохнула, - и почему я все должна делать сама?!
Никто не заметил, с каким интересом Арес посмотрел на Наследницу. Тем временем на балкон выскочил взволнованный Челленджер.
-Маргарит, что случилось?
-Профессор нам без вас ну просто никак не обойтись, - с  обезоруживающей улыбкой обратилась она к ученому. Смотря в эти невинные глаза, просто невозможно было сердиться, и мужчина ответил на ее улыбку.
-Так что у вас произошло? - заинтересовано спросил он.
-Видите там, внизу, раненая девушка, но у нашего доблестного рыцаря возникли проблемы с ее транспортировкой наверх.
-И только из-за такого пустяка вы оторвали меня от самого важного эксперимента в моей жизни?! Тут же все элементарно: привязываете к носилкам веревку, второй конец веревки перекидываете через вон те стропила и, поднявшись сюда, поднимаете. Ну как можно не знать элементарного! - с этими словами Профессор развернулся на месте и ушел в лабораторию. Маргарит же, перегнувшись через перила, невинно полюбопытствовала:
-Ну, теперь то вам все понятно? - чем заработала очередной гневный рык от Рокстона и восхищенный взгляд от Ареса.
Подъем Габриэль прошел как по маслу. Челленджер как всегда был прав, все было элементарно: Маргарит руководила процессом, сидя в плетеном кресле; Зена внизу страховала процесс; а Рокстон с Аресом, весьма недовольным тем, что его заставили участвовать в этом мероприятии, поднимали носилки.
Наконец дело было сделано, и Лорд удовлетворенно перевел дух. Что же касается бога войны, то тот даже не запыхался, хотя, что с него возьмешь, он же бог.
***
Девушку было решено устроить в комнате Рокстона. Он, как истинный джентльмен, уступил раненой свою постель. Или просто воспользовался шансом чаще встречаться с обеспокоенной здоровьем подруги Зеной? В общем, суть в том, что Охотник и Воительница сейчас во всю хлопотали вокруг бедной блондинки. Челленджер же активно что-то исследовал в лаборатории. До странных гостей ему не было никакого дела, ведь "главное-наука!".
Маргарит решила придерживаться профессорских взглядов на жизнь. Только ее лозунг звучал как "главное-кофе!".
Арес тоже остался в гостиной.
Во-первых, ему совершенно не хотелось спасать эту выскочку Габриэль, которую брюнет считал основной причиной своих неудач с Зеной. Тем более, нашелся желающий побеспокоиться о ее здоровье.
Во-вторых, мужчине мало удовольствия приносила близость к Воительнице - не так давно с легкой подачи Габи Зена вновь дала Аресу от ворот поворот, в грубой форме отказавшись воевать на его стороне.
А в-третьих, брюнет с интересом разглядывал место, в которое забросила его судьба. Арес никогда ранее не встречал таких оригинальных жилых помещений. Так же как и предметов, заполнявших этот дом.
Но гораздо больше (чего  уж греха таить) Ареса заинтересовала облаченная в длинную белую юбку и сиреневую блузку брюнетка.
Когда встреченный в джунглях мужчина (явно, кстати, положивший глаз на Зену) нахамил красавице по имени Маргарит, ее лучезарная улыбка осталась такой же безмятежной, голос не дрогнул, но даже снизу, с земли, Ареса разглядел льдинки ярости, мелькнувшие в ее зеленых глазах.
Почему-то мужчине подумалось о близости этих двоих. Ну неспроста же она так отреагировала.
А вообще в этой брюнетке жизнь бурлила и била ключом. Даже сквозь напускную маску спокойствия эта жажда пробивалась.
- А вы не поможете им? - наконец нарушила тишину Маргарит, взглянув на мужчину поверх кружки с кофе.
Во взгляде была усмешка, в голосе - любопытство.
- Зачем? - пожал плечами Арес,- ваш друг сам справится.
Он уже откровенно разглядывал ее.
- Это да, - согласилась наследница, отвечая таким же оценивающим взглядом,- тогда у вас есть время объяснить, откуда вы, как тут оказались и почему не хотите помогать раненой блондинке.
- То есть, кто я, Вы знать не хотите?- чуть изогнул красивые брови Арес и переместился ближе к брюнетке.
- Это я решу в самую последнюю очередь,- мило улыбнулась мисс Кру, взводя курок на неясно откуда взявшемся в руке револьвере,- так что начинайте свой рассказ, мистер!
Хоть брюнет и видел этот непонятный кусок металла впервые и понятия имел, что это такое, по самодовольному выражению лица девушки  он понял, что этот металл - оружие, и что Маргарит не постесняется пустить его в ход. Мужчина в очередной раз восхитился ее смелостью и бесстрашием.
- Не поверишь, но рассказывать особо нечего,- он без спроса перешел на "ты", вальяжно опираясь на перила и изящно откидывая волнистые волосы назад,- я понятия не имею, как очутился тут, и почему в их,- выразительный кивок в сторону спальни Ростона,- компании.
- Ну кто бы сомневался!- фыркнула Маргарит, поигрывая револьвером,- но продолжай. Откуда вы и кто вы? Все вы.
- Мы из Греции,- с внезапной долей гордости произнес Арес,- подозреваю, что мы в будущем, поэтому уточню: в Греции только недавно закончилась Троянская война.
Наследница присвистнула. Такой богатой фантазией никто из нарисовавшихся на плато гостей еще не обладал.
- Ты мне не веришь?- удивленно уточнил Арес.
-   Ни на грамм,- спокойно подтвердила брюнетка.
- Тогда зачем слушаешь?
- Мне скучно. Продолжай.
- Ладно. Почти уединившуюся с твоим другом в спальне брюнетку зовут Зеной. Она воительница. Раненая блондинка - Габриэль. Бард,- губы мужчины искривила презрительная усмешка,- ну а я - Арес...
И вдруг неожиданно для мужчины, Маргарит рассмеялась. Громко и весело.
- Ну как ты мог так опростоволоситься?- сквозь хохот простонала она, упирая заряженный револьвер ему в грудь. Во второй руке она до сих пор держала кружку кофе.
- В смысле?- опешил брюнет.
- Когда ты сказал про Троянскую войну, я заинтересовалась. Когда обмолвился про воительницу Зену, я вспомнила редкие свитки про разбойницу из Амфиполиса,  державшую в страхе всю страну и почти поверила тебе. Неизвестную в истории Габриэль проигнорировала. Но Арес!! Как ты мог так не продумать свою ложь! - продолжала веселиться Наследница.
А недоумевающий  мужчина тем временем еще раз поразился образованности (ничего себе знание истории!) и храбрости (откровенно издеваться над сильным мужчиной!) этой девушки и походя порадовался тому, что мир знает лишь Зену того периода, когда она была на его стороне и тому, что навязчивая блондиночка в истории не сохранилась вообще.
- Ты даже сейчас не понимаешь, в чем прокололся!- вдруг посерьезнела Маргарит, - так я объясню. Что-то я сегодня добрая. В Греции Арес был богом войны. Могущественным олимпийцем. И никто не рискнул бы назвать его именем ребенка. Таких самоубийц не встречалось.
И вот тут рассмеялся Арес. Очень громко и очень весело.
- Ты права, ни один смертный не рискнул бы. В Греции лишь один Арес - я!
- Еще скажи, что ты - бог Войны!- усмехнулась Маргарит, положив палец на курок и не отводя взгляда от мужского лица.
- Я лучше покажу,- подмигнул он и, невзирая на ее решительный настрой, щелкнул пальцами. В дуле револьвера появилась кроваво-красная роза с длинным стеблем и шипами.
- Правда, я слегка не в форме,- с сожалением в голосе протянул Арес, с улыбкой в глазах глядя на удивленную наследницу.
А в голове мисс Кру тем временем вихрем проносились мысли.
Гостья - брюнетка была облачена в металлические доспехи, прямо как амазонки плато. У блондинки при себе не было ничего, указывающего на род деятельности. А вот мужчина... Маргарит была склонна поверить ему. Но не его рассказ и роза заставляли верить. Рассказать можно что угодно, и фокусы показывать умеют многие.
Доказательством его слов для Маргарит послужило его бесстрашие. Он с такой самоуверенностью и пренебрежением отнесся к упертому в его грудь револьверу, как будто прекрасно знал, что ничего не произойдет, нажми она на курок. Конечно, вытащи он оттуда пули, он был бы уверен еще больше, но в исправности своего оружия мисс Кру была уверена на все сто процентов.
Плюс мужчина нисколько не  запыхался, поднимая носилки в дом. Для обычного человека это было нереально- с Рокстона пот струился ручьем. И, наконец, его внешность. Было в нем что-то сурово мужское. Как будто витал вокруг него в воздухе аромат битвы, звон скрещивающихся мечей, атмосфера мощи и власти окутала этого мужчину с ног до головы. По самым скромным оценкам он был красив: мускулистое тело, накаченные руки, волевой подбородок, мужественный и смелый взгляд, длинные волосы, делающие его похожим на бесстрашного воина-варвара, тонкий крестик в ухе, подчеркивающий дикость его натуры… Бог. А ведь вопреки распространенному мнению, именно Ареса, а не Аполлона, греки считали эталоном мужской красоты.
- Допустим, я вам верю,- осторожно произнесла мисс Кру,- а я могу быть уверена, что все вы не опасны?
- А я могу быть уверен,  что не опасны вы и ваши друзья?- парировал мужчина.
- Разумно,- признала брюнетка, опуская пистолет,- но знайте, мое оружие всегда при мне.
- Мое тоже,- Арес с улыбкой хлопнул себя по ножнам на поясе.
Наследница усмехнулась и решила проявить учтивость. Как-никак, он их гость. Тем более, Бог... Знакомство может быть вполне выгодным для нее. Вдруг, когда они во всем разберутся, он вернет ее в Лондон?
- Меня зовут...
- Маргарит, я знаю,- перебил ее мужчина, продолжая ее разглядывать с легкой ноткой восторга в глазах. Правда, для нее эта нотка была незаметна.
- Откуда? Потому что Бог?
- Нет, тебя так назвал рыжий мужчина,- приглушенно рассмеялся Арес.
Ему почему-то польстило доверие брюнетки. Он поймал себя на мысли, что доверие Зены (которое ему удавалось заполучить крайне редко) стоило для него куда меньше.
- Челленджер,- улыбнулась мисс Кру,- точно.
- Красивое имя,- таинственно приподнял уголки губ вверх брюнет,- тебе оно подходит.
- Я знаю,- самодовольно улыбнулась Наследница и вдруг спросила,- а чей сын Купидон?
-Только не говори, что и ты решила собирать сплетни!- закатил глаза Арес,- он сын Афродиты. Имя отца она держит в секрете. Мне авторство над этим крылатым проказником приписали римляне, дабы оправдать собственные греховные связи и разгульную жизнь. Мол, если один из наших главных богов так себя ведет, то нам тоже не грех! На самом деле Дита моя сестра, единственная, кто не жаждет моей смерти.
Видимо, этот ответ совпал с тем, что Маргарит хотела услышать, поскольку легкая улыбка промелькнула на её лице.  Наследница хотела спросить что-то еще, но тут из дальней части коридора, где располагались спальни и лаборатория, донеслись какие-то шумы и разговоры на повышенных тонах. Не сговариваясь, Маргарит и Бог Войны направились туда. Обоими руководило любопытство.

***
Рокстон и Зена осторожно переложили раненную блондинку на постель, после чего охотник занялся разборкой импровизированных носилок, а Королева Воинов принялась с величайшей аккуратностью смывать грязь с лица подруги.
- Спасибо,- прошептала брюнетка, погладив Габриэль по руке и послав мужчине благодарный взгляд.
- Не благодарите,- отмахнулся Рокстон,- на моем месте любой поступил бы так же. Кстати, мы не успели познакомиться. Лорд Джон Рокстон к вашим услугам.
- Я Зена,- улыбнулась девушка,- а это,- она указала на блондинку без сознания,- Габриэль.
- Надеюсь, с ней все будет хорошо, - Джон бросил сочувственный взгляд на девушку, но любопытство пересилило,- а откуда вы? И кто этот… хм, мужчина?- охотник в самый момент поймал неподобающее лорду ругательство на кончике языка.
- Мы из Греции… тут же, я так понимаю, не Греция?
- Тут Южная Америка,- почесал затылок лорд.
- Никогда о такой не слышала, но не важно,- задумалась Зена,- а с Аресом надо держать ухо востро. Интересно, если он тут не причем, то как мы тут оказались?
Рокстон решил не мешать девушке разговаривать самой с собой, а просто молча постоять и полюбоваться на нее.
Только долго любоваться на Воительницу ему не удалось. Охотник даже не успел сформулировать парочки комплиментов, когда у раненой блондинки вырвался из горла судорожный стон и горлом пошла кровь. Зена вмиг позабыла о тайне своего тут появления и бросилась к подруге. Прижав ладонь к ее лбу, Зена ощутила жар.
- Вы говорили, у вас есть лекарь? - она подняла глаза на Джона.
- Профессор, - поправил ее Охотник.
- Без разницы, ведите меня к нему! - осторожно поправив подушку, Воительница встала на ноги и уставилась на Рокстона. Тому ничего не оставалось, кроме как направиться в лабораторию.
Челленджер носился от стола к окну, напряженно что-то смешивая в пробирках. Если получившийся цвет раствор ученого не устраивал, тот без всяких мук совести выливал его из окна. Комнату наполнял сизый дым и вездесущий запах гари.
- Челленджер, - осторожно позвал Лорд, заходя в лабораторию.
- Рокстон, Вы видите, я провожу важнейший в своей жизни эксперимент! - не отрываясь от пробирок, буркнул Профессор,- зайдите позже!
- Джордж, там раненая девушка. Ей совсем плохо!
- Рокстон, вы сами в медицине разбираетесь, посмотрите, что с ней такое. Или скоро придет Финн или Вероника. Они тоже молодцы в этом плане!- затараторил рыжий гений, поспешно выливая за окно раствор насыщенно черного цвета и споласкивая пробирку,- а если сами не разберетесь, значит, девушка уже не жилец…   Печально, но это судьба!
Вдруг произошло непредвиденное. Пробирка вылетела из руки Челленджера, с грохотом разбиралась о стену, а шакрам легко вернулся в руку Зены.
- Вы совсем с ума сошли? - возмутился Профессор, совершенно не обратив внимания на порезанную осколком руку,- вы только что уничтожили раствор диметиламиноазопарасульфокислоты! Мне теперь необходимо отправиться в горы на юге плато ради ее составляющих!!!
- Вас попросили помочь раненой девушке,- сверкнула глазами Зена, вешая шакрам на пояс.
- Я сказал все, что хотел, - Челленджер отвернулся и налил в очередную пробирку раствор ярко - оранжевого цвета,- придется воспользоваться пока заменителем… Опыт не может ждать!
Тут неведомая сила развернула Профессора, прижимая его к стене и снова выбивая пробирку из рук. Стекляшка упала на стол, разбилась, и жидкость с шипением впиталась в деревянную столешницу.
- Я прошу помочь Габриэль, - прошипел Воительница, опуская руку на горло рыжего ученого, - пока только прошу.
- Еще одна подобная просьба, и помогать твоей подружке будут рапторы в джунглях! - раздался голос позади Зены. Не отпуская шеи Челленджера, брюнетка обернулась. Позади нее стояла Маргарит, решительно скрестив руки на груди и спокойно глядя на гостью.
- Я понимаю, что в Греции плохо с этикетом, но я вас быстро научу, - продолжила наследница, - отойди от Челленджера и впредь веди себя прилично!
- Никуда я не отойду, пока он не поможет Габриэль! - рявкнула Зена, плотнее сжимая пальцами горло Профессора.
- Он сделает ровно то, что посчитает нужным! - в голосе мисс Кру объявились стальные нотки, - только боюсь, помогать будет уже некому.
- Ты мне угрожаешь? - изумилась воительница.
- Предупреждаю, - с улыбкой поправила ее Маргарит, - так ты одумаешься? У тебя есть последний шанс, - рука брюнетки потянулась к револьверу и достала его, - обычно я не промахиваюсь.
- Зена, думаю, она права, - раздался из-за спины мисс Кру голос Ареса, а сам он выступил вперед, - мы на их территории и должны играть по их правилам. Тем более, жизнь твоего ненаглядного Барда сейчас зависит от этого мужчины, чью жизнь ты хочешь оборвать.
- И это ты говоришь мне про «игру по их правилам»! - скривилась Воительница, - давно ли ты стал так соблюдать правила?
- Я изменился, только ты в это верить не хочешь, - усмехнулся Бог Войны, с одобрением следя за безмятежностью мисс Кру, держащей на мушке греческую Королеву Воинов.
Зена поняла, что пора подчиниться и разжала пальцы на горле рыжего гения. Если хотя бы Арес был на ее стороне, настаивать имело бы смысл. Но один в поле не воин, особенно с больной подругой, чья жизнь тебе дорога, и на чужой территории. И она  прекрасно это понимала.
-Теперь извинись, - скомандовала Маргарит.
- Что?? - взвилась Зена.
-Извинись, говорю. Прощения попроси, если так понятнее будет,- с издевкой повторила наследница.
Арес выразительно хмыкнул и сложил руки на груди. Неужели эта хрупкая тигрица заставит извиниться Великую Королеву Воинов?
- Прошу прощения, - после минутного молчания скривилась Зена, - но я все еще прошу помочь Габи.
- Да-да, конечно!- застрекотал Челленджер, потерев горло и восстановив в нем кровоток, - на самом деле, это вы меня извините, Увлекся, со мной всегда так! Разумеется, мы поможем вашей подруге! Где она?
- Идем, Джордж, она в моей спальне, - Рокстон подхватил под одну руку Профессора, под другую Зену и стремительно увел их из лаборатории.
Всем сразу стало понятно, что существование Воительницы и Маргарит под одной крышей превратится в Холодную Войну.
- Браво, Маргарит! Ты сделала то, что мне не удавалось за всю мою жизнь!- с восхищением признал Арес, когда троица ушла.
- Мне льстит, что я оказалась сообразительнее самого Бога Войны,- усмехнулась мисс Кру, - Вы помните про мой револьвер?
- Разумеется, - качнул головой Арес, - а теперь я буду в два раза чаще о нем вспоминать!
- Вот и замечательно, - фыркнула наследница, - тогда я могу со спокойной душой отправиться почитать книгу!
И не удостоив мужчину более ни словом, она легкой походкой скрылась в своей спальне, плотно закрыв дверь напоследок.

0

3

Глава 2
Уже под вечер Финн, весело насвистывая, возвращалась домой из своей экспедиции за розовым кварцем. С утра Челленджер затеял очередной заумный эксперимент, и Финн отправилась за нужными ему минералами. Сперва девушка неимоверно возмутилась такому произволу, но потом, здраво рассудив, что так она будет предоставлена сама себе и некому будет подгонять ее, она все же согласилась.
Уже выходя из гостиной, Финн осознала всю правильность своего решения. Маргарит все еще изволила почивать, что, впрочем, не мешало ей с завидным постоянством посылать, пытающегося разбудить её Рокстона  в кругосветное путешествие к центру земли. Отчаявшиеся и оголодавшие мужчины стали недобро поглядывать и на саму Финн. В результате девушка - из - будущего сочла за лучшее поскорее смыться из дома. В отличие от мужской половины дома на дереве её нисколько не смущало отсутствие завтрака, джунгли были полны фруктов, к тому же всегда можно было поохотиться на мелкую дичь.
Поиск и сбор кристаллов занял не более двух часов, но возвращаться было еще рано, и Финн провела время с пользой, тренируясь в стрельбе из арбалета, собирая фрукты и просто купаясь в озере. Только все хорошее имеет привычку быстро заканчиваться, и, не успела девушка и глазом моргнуть, как плато стало погружаться в сумерки.  Арбалетчица отправилась в обратный путь. Её плечи оттягивали лямки рюкзака, доверху наполненного кристаллами розового кварца, в одной руке девушка держала взведенный арбалет, в другой — корзинку с фруктами.
Подойдя к дому на дереве, она на миг остановилась и прислушалась. Вокруг царила необычная, и даже пугающая тишина. Осторожно войдя в лифт и нажав на рычаг, Финн поудобнее перехватила арбалет и приготовилась к самому худшему. Однако картина, представшая перед ней, едва она поднялась в гостиную, была настолько фантасмагорична и нелепа, что девушка просто потеряла дар речи. Посреди комнаты за заваленным бумагами столом   сидело трое мужчин, о чем-то оживленно спорящих. Но не это поразило Финн. По кухне, мурлыча что-то себе под нос, порхала Маргарит и … готовила?! При этом комната не была заполнена дымом от сгоревшей пищи, а даже наоборот - по дому разносился дурманящий аромат тушеного мяса с овощами и специями. В животе у девушки предательски громко заурчало.
В этот момент Челленджер оторвал взгляд от бумаг, над которыми происходил спор, и подскочил, увидев стоящую в дверном проеме девушку.
 Финн! Ну слава Богу! Что случилось? Почему так долго? Я уже начал беспокоиться, не напал ли на вас раптор!
 Подавился бы, - смущенно буркнула девушка из будущего. Ей даже в голову не приходило, что кто-то заметит её отсутствие, да еще будет переживать по этому поводу.
 Ну как вы можете так говорить, -  вмешался Рокстон, - мы все переживали. Вы ведь как-никак девушка, а джунгли полны опасностей.
Финн смутилась еще больше и попыталась перевести тему разговора. Ее блуждающий взгляд вдруг остановился на Аресе. Прищурившись, она ткнула пальцем в сторону мужчины.
 А это что еще за тип? - спросила она, повернувшись к Челленджеру, но, неожиданно взвизгнув, отскочила за спину Профессора.
 Детка, следи за лапками и тем, в КОГО ты ими тычешь, -  усмехнулся Арес, убирая кинжал, которым он привлекал внимание девушки, за голенище сапога.
 Да... да… да как он посмел!!!!!! - возмущенно закричала девушка, выскакивая из-за спины опешившего Профессора и целясь Аресу в грудь из взведенного арбалета. Мужчина не остался в долгу, в мгновение ока выхватив свой меч.
Так они и стояли: мужчина из прошлого, воин, бог, и девушка из будущего, подросток, боец, готовые в любой момент сорваться с места и покрошить друг друга в мелкий фарш.
Неожиданно напряженную тишину комнаты прорезали два возмущенных голоса, прозвучавшие с двух противоположных сторон:
 Что здесь происходит?!
Стараясь не сводить взгляда с коварного противника, Финн скосила глаза  сначала в одну сторону, туда, где из  кухни как раз вышла Маргарит. Потом она скосила глаза в другую сторону, где в проеме спальни Рокстона стояла … Маргарит?!
Мужчина, стоящий прямо перед ней, внимательно наблюдал за всеми теми чувствами, что овладели девушкой в этот момент, после чего, неожиданно для всех, убрал меч и, подняв руки в знак капитуляции, расхохотался.
Финн ошарашено смотрела то на скрючившегося в кресле Ареса, то на хитро усмехающегося Рокстона, то на пытающегося скрыть улыбку Профессора. В душу ей закралось подозрение,  что они все над ней издеваются (что, впрочем, было весьма недалеко от истины).
Повесив арбалет на пояс, девушка повернулась в сторону ближайшей из двух «Маргарит». Стройная, женственная, с копной темных кудряшек, аккуратно собранных в косу - это была самая, что ни на есть настоящая Маргарит. Женщина была одета в привычную бежевую юбку и сиреневую блузку.
Приметив все это,  Финн спокойно повернулась в сторону второй «Маргарит». При более тщательном осмотре стало очевидно, что причиной путаницы стали прическа - длинные темные волосы были так же убраны в косу, и платье, которое Маргарит изредка надевала, чтобы выполнить «общественно полезную повинность», как она сама называла уборку по дому. В остальном женщина совершенно не походила на Наследницу. Немного выше и чуть шире в плечах, во всем облике женщины сквозила неприкрытая сила и уверенность в себе, а холодный блеск глаз и презрительная складка у рта говорили о том, что она сильно недовольна.
 Так... и что здесь происходит? - требовательно спросила Маргарит, пока Финн разглядывала брюнетку номер два, - мне только-только удалось сбить у девушки жар, она едва задремала.
 Да все нормально, - улыбнувшись, сказал Рокстон, подходя к женщине, - просто между Финн и Аресом возникло небольшое недопонимание.
Маргарит сардонически приподняла бровь, рассматривая корчащегося в кресле Ареса.
 Надеюсь, ты не пыталась его убить? - обратилась она к Финн.
 Ну даже если и пыталась, что с того?
 Боже, ну прям как ребенок — вздохнула Маргарит, возводя глаза к потолку, -  и что же стало причиной вашего конфликта?
Арес к этому моменту уже отсмеялся и, поднявшись из кресла, сказал:
 Дело в том, что ваша подруга проявила чудеса бестактности и бескультурья, попытавшись пальцем выколоть мне глаз. А когда я в довольно вежливой форме напомнил ей о своем присутствии в комнате, она повела себя не вполне адекватно. Нет, я, конечно, догадывался, что блондинки с головой не дружат, но не настолько же. Вместо того  чтобы извиниться за свое нелицеприятное поведение эта бешеная амазонка попыталась меня застрелить.
 Вот!!! Нет, вы слышали, я еще и виноватой оказалась!!! Да он первый на меня напал!!! Он … он …. - взвилась девушка из будущего, вновь пытаясь достать арбалет. Рокстон было кинулся ее перехватить, но холодный и жесткий голос Зены (ведь женщиной вышедшей из кухни была именно она) остановил его:
 Я так и думала. И ты еще смеешь утверждать, что изменился?! Ты никогда не изменишься, ты просто не способен на это. Ты не способен сопереживать, ты не способен страдать, ты не способен любить... Хотя нет, ты любишь, любишь себя и только себя. Но что еще можно ожидать от бога войны, -  горько вздохнув она прошла через гостиную и, обогнув Маргарит, вошла в комнату Рокстона.
Она не видела торжествующей ухмылки на лице Финн, не видела ошарашенных лиц мужчин, но самое главное она не видела, что веселые бесенята в глазах Арес позорно бежали, уступив место непроглядной тьме боли, гнева и обиды. Не видела, как он прячется под маску надменности и презрения. Не видела, как по судорожно сжатым в кулаки рукам пробежали голубые искры электрических разрядов. Зена ничего этого не видела, но …все это видела Маргарит. Мужчины стояли, не смея произнести и слова. Даже вечно неугомонная Финн поняла, что лучше заткнуться- целее будешь.
Но Маргарит не могла и не хотела оставлять все как есть. В сложившейся ситуации было что-то неправильное, неуместное. Решительно тряхнув головой, она подошла к оцепеневшему мужчине и нежно коснулась его руки. От этого мимолетного прикосновения Арес вздрогнул, как от пощечины и непонимающе посмотрел на Наследницу.
«Это не правда,  - уверяли ее глаза, и чем дольше он смотрел в них, тем сильнее ему хотелось ей верить».
Стоящий чуть в стороне Рокстон, недобро прищурившись, смотрел на этот молчаливый монолог взглядов и думал, что ничего хорошего ему это не сулит.
Но тут его размышления прервала Финн, которая по-детски потянув Челленджера за рукав спросила:
 И все же Профессор, кто эти люди? Откуда они взялись?
 Нууу... они из прошлого, точнее из древней Греции. Ты ведь знаешь, что раньше существовала древняя Греция?
 Да, -  неуверенно протянула арбалетчица, -  когда я была маленькой... мама...  мама читала мне мифы.....ну там про Геракла.... Так они из прошлого? Все интереснее и интереснее.
 Это точно, -  легко улыбнулась Марго, справившись, наконец, с собой и выплыв из бездонных омутов глаз Ареса. Сердце ее все еще бешено колотилось, но разум уже взял контроль в свои руки, -  Может на сегодня хватит споров, и мы наконец поужинаем?
 Ой, да кто бы говорил про споры, -  ляпнула Финн, не подумав.
 Я говорю, -  жестко ответила Наследница, - ты что-то имеешь против?
 Ну вот, а кто-то говорил «хватит спорить»! - передразнила ее девушка из будущего, но Маргарит не ответила ей. Смерив нахалку презрительным взглядом, женщина с гордо поднятой головой удалилась на кухню.
Рокстон уже было собрался последовать за ней, успокоить, поддержать, как вдруг перед его внутренним взором предстала Маргарит, стоящая рядом с Аресом, и то какими глазами она на него смотрела. Этот теплый, нежный взгляд раньше принадлежал только ему, а теперь...  Волна гнева поднялась в душе Джона и, резко развернувшись, мужчина ушел в свою комнату, помочь Зене.
Арес, все это время стоявший посреди гостиной, с шумом выпустил до того момента сдерживаемый в груди воздух и вышел на балкон. В комнате остались только ученый и арбалетчица.
 Финн!!! Ну зачем вы снова к ней прицепились? - грустно спросил Челленджер, опускаясь обратно в свое кресло, - ну что вам стоило промолчать? И так ситуация такая, что в пору громоотвод ставить. Вы слишком молоды, чтобы замечать подобные мелочи, но даже мне видно все возрастающее напряжение.
Финн покаянно вздохнула и, устроившись на скамеечке рядом с креслом Профессора, попросила:
 Челленджер, расскажите, кто они? Я так ничего и не поняла, кроме того, что они из прошлого.
Челленджер вздохнул, плеснул себе в стакан немного бренди из стоящего на столе графина и, прикрыв глаза, начал рассказывать легенды древней Греции.
Поужинать им сегодня было не суждено.

***
Опять печаль в его глазах,
И нет сражаться сил.
И сердце тонет в злых слезах,
Ведь он её любил!
За что он богом был рождён,
Бессмертным, как любовь?
Теперь на муки обречен:
ОНА отвергла вновь.
***
Твои бездонные глаза меня наполнят нежным страхом
Понять их полностью нельзя, нельзя представить бренным прахом.
Горит огонь неведомый в твоих очах
И умоляют о любви они, о ней кричат.
Но разве может быть молящим господин?
Так умолять умеешь ты один.
Ты смотришь нежно, с грустью на меня,
Но взор твой полон страстного огня,
И полон он отваги, но не примиренья
И полон гордости и столь мне милого доверья...
***

Арес стоял на балконе и смотрел в ночь. Он всегда любил это время суток. Ночью сбываются мечты и рушатся надежды, ночью открываются все тайны и самые потаенные желания. Ночью возможно все.
Мужчина стоял, облокотившись на перила, и думал. Судьбы вновь сыграли с ним злую шутку, отправив в будущее без шанса на возвращение, но, когда вывалившись из временной воронки, он увидел ЕЁ, робкая надежда затеплилась в его груди. Только она сразу же погасла, стоило ему увидеть сопровождавшую воительницу девушку. Эта блондинка прицепилась к Зене не хуже блохи, отваживая королеву воинов от Ареса. Он так надеялся, что перемещение что-то изменит в их отношениях; надеялся, что она наконец-то поймет и примет его. Мечтать не вредно. Она вновь оттолкнула его, втоптала в грязь, унизила и ушла, а он … Он чуть было не совершил огромную глупость - чуть было не спалил приютивший их дом дотла. Но в самый критический момент его остановило нежное прикосновение и ласковый взгляд. Это была Маргарит. Эта женщина разительно отличалась от всех кого он когда-либо встречал. Умная, язвительная, с прекрасным чувством юмора она привлекла его внимание с первой минуты знакомства.
Погруженный в свои мысли мужчина не сразу заметил вышедшую на воздух Наследницу. Она тихонько стояла в тени дома и наблюдала за мужчиной. Его глаза покорили её, они затягивали, подчиняя и околдовывая. Когда он стоял там, посреди гостиной, она почти физически ощущала его боль и не смогла остаться в стороне, чуть было не утонув в этих глазах. И вот теперь брюнетка издали наблюдала за ним. Но вот он, кажется, заметил чье-то присутствие и повернулся в её сторону. На небосводе появилась полная луна, окутываю фигуру мужчины серебристым ореолом. Одним шагом преодолев разделяющее их расстояние, он подошел к Маргарит и, нежно проведя ладонью по шелку её щеки, заглянул в глаза.

***

Тем временем в комнате Рокстона тоже происходили интересные дела.
Прислонившись спиной к стене, Джон наблюдал, как Зена хлопочет над спящей подругой. Маргарит не обманула, сказав, что жар у Габриэль прошел, и теперь она спала беспокойным, но крепким сном. Джон видел, с каким трепетом Воительница смазывала кожу девушки ранозаживляющей мазью, видел, как аккуратно она меняет холодные компрессы. Вольно невольно в его душу вкралось безмерное уважение и робкий интерес. Уже в момент первой встречи Рокстон осознал красоту брюнетки, поразился ее храбрости и силе. Ему еще не доводилось видеть девушку, так умело обращающуюся с холодным оружием. Даже Веронике было до нее далеко. А трогательная забота, с которой Зена обхаживала раненую подругу, заставляла проникнуться восхищением.
- Джон? - спокойный, чуть уставший голос вывел Лорда из состояния транса, - Джон, вы что-то хотели спросить?
- Да, - вздрогнув, откликнулся мужчина, - я все хотел узнать, как вы здесь оказались?
- Не знаю, - задумчиво ответила женщина, - сначала мне казалось, что это очередная проделка Ареса…   но когда он не смог вернуться сам…  я поверила…   Он конечно способен на любую гадость, но лишить самого себя силы ради того, чтобы издеваться надо мной … не думаю. Он слишком дорожит своей шкурой.
- Ты не очень его любишь, - усмехнулся Лорд, незаметно для самого себя переходя на ты.
- Люблю? … Его невозможно любить… Он сам не способен на любовь, лишь на обладание. Люди для него всего лишь игрушки.
- Так это правда, что он Бог Войны???
- Да. А что в этом странного? - непонимающе посмотрела Зена в глаза Джону, - ты же сам воин, Бог Войны и твой бог, как ты можешь о нем не знать?
Лорд несколько смутился и замешкался с  ответом, не зная, как правильно все объяснить.
- Понимаешь… в наше время такого бога просто нет… Люди верят в единого бога . . . Я сам не силен в этих вопросах, но если тебе интересно поговори с Челленджером или с Маргарит, она знает практически все.
Зена промолчала, погруженная в свои мысли. Везде эта Маргарит. Для Воительницы еще слишком свежи и болезненны были воспоминания о том, что случилось днем. Тонкий голосок здравого смысла резонно напоминал, что в том недопонимании виновата только она: психанула, вспылила, сорвалась… 
Ведь все можно было решить мирным путем. Но гордость упорно твердила, что ей не в чем себя упрекнуть, ведь они сами, первые, повели себя по-свински. Но больше всего Зену бесил тот факт, что Арес, ЕЁ Арес, поддержал Маргарит. Воительница долго и упорно убеждала всех, что его не за что любить, что более самовлюбленного чурбана просто не найти и вот теперь… Червячок ревности уже закрался в её душу. Неожиданно её взгляд упал на Рокстона, все так же безучастно подпирающего стену. Бесспорно, Лорд был намного честнее и благороднее бога войны. К тому же . . . он спас Габи . . . Посмотрев Джону в глаза Зена очаровательно улыбнулась.
Глава 3.

Прошло уже четыре дня как греки таинственным  образом возникли на плато. Четыре насыщенных событиями дня, где было все: и нападения человеко-обезьян, и выздоровление Габриэль. Уже два дня как девушке позволили встать с постели.
Вот и сегодня, проведя утро в творческих муках, то есть записывая новую сагу о приключениях Зены, блондинка встала с постели и подошла к просторному окну. Отсюда открывался великолепный вид на буйную зелень джунглей, столь не привычных глазу гречанки. К сожалению временно мир Габриэль ограничивался пространством дома, да видом из окон, но девушка не отчаивалась.
Блондинка оперлась о деревянные перила и подставила лицо свежему ветерку. В ее голове неспешно текли самые разнообразные думы.
Где-то справа от нее что-то ухнуло, стукнуло и зашипело, а до носа девушки донесся стойкий аромат гари. Габриэль усмехнулась. Разумеется, это профессор Челленджер что-то мудрит. Интересный человек. Ей, как барду, всегда были интересны нестандартные люди, а Профессор, без всяких сомнений, был именно такой личностью. Чего стоит только агрессивное поведение этого милейшего человека в момент проведения «самого важного в истории» эксперимента. В первый раз увидев такой эксперимент, Габриэль вся сжалась в комок и во все глаза наблюдала за действиями рыжего гения, совершенно не понимая скептических усмешек на лицах других  коренный обитателей дома-на-дереве типа «чем бы дитя не тешилось…». Увидев это во второй раз, Габи уже не ощущала мурашек на коже. А в третий раз блондинке уже захотелось самой добродушно улыбнуться. Видимо, этот человек настолько любил свою работу, что все, что с нею связанно, было для него делом, «самым важным в истории». В данный момент, точнее, дня полтора уже как, вопросом первостепенной важности для Джорджа Эдварда была тайна попадания сюда Зены и компании. Дабы выяснить это, он взял у всех гостей образцы крови и слюны, несмотря на активное сопротивление Бога Войны.
Арес… Габриэль усмехнулась. Сказать, что они недолюбливают друг друга, значит промолчать. Бог Войны всегда был зол на Барда, считая ее повинной в том, что Зена отказалась воевать на его стороне и воевать вообще, решив помогать смертным и защищать их от Ареса. А Габриэль в отместку считала брюнета-олимпийца самовлюбленным, эгоистичным, надменным индюком, которому Зена нужна лишь как очередной трофей в богатой коллекции. Особенно, после того как она сбежала из-под его власти.
Тем сильнее было удивление Габи, когда Арес собственной персоной явился в ее импровизированную больничную палату с чашкой бульона в руках, и деликатно постучав. А потом еще, видно, чтоб совсем добить и без того сбитую с толку блондинку, он с милой и относительно искренней улыбкой пожелал ей выздоровления и посоветовал, если  что-то понадобиться, звать его.
Габриэль заподозрила Зену и, едва та пришла в комнату, детально ее допросила на предмет принуждения Бога Войны к дружественному акту. Оказалось, нет. Королева Воинов тут не причем. Она вообще за эти дни с Аресом почти не пересекалась. Да и, будем честны, дома ее тоже практически не наблюдалось. Уверившись, что подруге намного лучше и что она сдружилась с блондинкой по имени Финн, знаменитая Воительница целыми днями пропадала в джунглях с лордом Рокстоном. То на охоте, а то просто на прогулках. Правда, по началу Зена отказывалась, но Габриэль убедила ее, что нужно узнать то место, куда их забросила судьба. Воительница согласилась и с тех пор почти не бывала дома. Видимо, та же мысль об ознакомлении с плато посетила и Ареса, потому как его в хижине-на-ветвях тоже можно было лицезреть крайне редко. Он предпочитал гулять один, или же в компании Маргарит Кру.
Габриэль подозревала, что именно эта женщина стала причиной того, что Арес пришел навестить ее. А также, что все та же Маргарит заставляла Зену находиться в ужасном настроении и раздражаться по малейшему поводу. Не так давно Воительница накричала на Барда из-за того, что у блондинки кончились чернила, и она попросила найти новые.
Происходило что-то странное, и Габриэль даже была бы склонна списать все на ревность, но... к кому могла ревновать Зена? К Аресу? Но Воительница же всегда это отрицала?
Бард попробовала выяснить у подруги причины ее агрессии, но нарвалась на очередную ругань с ее стороны и предпочла оставить все свои предположения при себе.
Мысли блондинки перескочили с подруги на новую знакомую. Красивая блондинка в коротком черном костюме по имени Финн. Взбаломашная, непосредственная и веселая. Когда она рассказывала о знакомстве с Аресом, Габриэль хохотала до слез.
За дверью раздались шаги, и приглушенный голос со смешинкой позвал:
- Габриэль, ты спишь?
- Нет, Финн, не сплю,- с улыбкой повернулась на звук Бард, выныривая из своих мыслей.
- Попьем чаю или ты куда-то торопишься?- озорно поинтересовалась Арбалетчица.
- А где Зена?
- Понятия не имею. Но в доме нет ни твоих, ни моих. Только Челленджер,- рассмеялась Финн,- мы снова не у дел!
- Ясно,- согласно кивнула Габриэль,- тогда что там с чаем?
- Сейчас принесу,- подмигнула ей Арбалетчица.
- Подожди, я помогу!- Амазонка сделала два шага к двери, но Финн ее решительно остановила.
- Ты гость? Гость. Больная? Больная. Так что сиди и не рыпайся!- заявила девушка, потом подпрыгнула и на второй крейсерской скорости скрылась в недрах дома.
Габриэль приглушенно рассмеялась и послушно села на любезно предоставленную ей постель.

***

Финн залила душистые травы кипятком и поглядела вдаль. Было видно, как на полянке у ручья на мечах сражаются Зена и Рокстон. Воительница обучала Джона известным ей приемам. Потом взгляд Арбалетчицы метнулся к карте плато, лежащей на столе. По просьбе Ареса Маргарит вчера нашла ее в лаборатории Челленджера, и Бог Войны всю ночь ее штудировал.
До носа девушки донесся аромат чабреца и мяты. Чай заварился. Финн легко подхватила поднос с чашками, по пути водрузила на него вазочку с печеньем и танцующей походкой направилась к Габриэль.
Девушка из Новой Амазонии и амазонка из Древней Греции как-то стремительно нашли общий язык и неуловимо быстро подружились.
Габриэль умела мастерски рассказывать мифы, легенды и прочие рассказы об их с Зеной жизни, а Финн слушала их, раскрыв рот. Не привыкшая к такому вниманию со стороны друзей Бард была польщена до глубины души и вспоминала все новые и новые истории. А Финн впитывала все, как губка, и требовала еще. Арбалетчица же и раздобыла новую чернильницу, благодаря которой Габриэль могла заполнить рассказами о чудесных приключениях Зены новый свиток.
В общем, девушки стали не разлей вода и даже вместе удивлялись поведению Зены и хихикали над измочаленным видом Рокстона после тренировок. Изменившееся настроение Ареса и Маргарит по молчаливому соглашению обе обходили стороной. Габриэль недолюбливала Бога Войны, а Финн хорошо усвоила, что с мисс Кру шутки плохи.
- Чай пришел!- возвестила Арбалетчица, без стука вваливаясь в комнату Рокстона и плюхаясь на кровать.
Габриэль тепло улыбнулась.
- Чего улыбаешься? Бери чашку!- скомандовала Финн, хватая из вазы печенюшку и засовывая ее в рот,- с тебя история!
- Какая? Я же рассказала тебе все, что сама знала!- развела руками гречанка.
- Не все!- сурово подняла указательный палец вверх Финн и пробурчала с набитым ртом,- прошлый раз ты остановилась на том, как Геракл превратился в свинью, и Иолай с Автоликом его расколдовывали!
- Но это же не моя история,- попыталась возразить Сказительница, отпивая ароматный чай из кружки.
- Знаю-знаю,- отмахнулась Арбалетчица,- ты лишь записала ее со слов Иолая! Все равно, рассказывай!
Габриэль глубоко вздохнула и с добродушной улыбкой посмотрела на этого взрослого ребенка. Финн устроилась поудобнее и засунула в рот еще одну печенку.
Поняв, что отвертеться не удастся, Габриэль сделала еще глоток травяного чая и начала свое повествование:
- Так вот, когда зловредная Дискорд превратила могучего Геракла в обаятельную свинку, верный Иолай…

***
Зена, облокотившись на мшистый ствол какого-то тропического дерева, сквозь прищуренные глаза наблюдала за лордом Рокстоном.
Был жаркий день, солнце приветливо светило с безоблачного неба. Мужчина и королева воинов только что закончили очередное сражение-тренировку на мечах, и сейчас Рокстон, сидя в тени деревьев, прочищал дуло своего ружья, а только что вернувшаяся с ручья Зена грела спину о душистый мох.
Острый глаз воительницы заметил капельки пота, стекавшие по обнаженному торсу занятого Джона. Это зрелище напомнило Зене события сегодняшнего утра.

«Ранним утром воительница направлялась на ежедневную разминку, но, заметив задумчивую Маргарит с кружкой кофе в гостиной, резко поменяла курс.
Мисс Кру лениво приподняв взгляд от дымившегося в изящной чашечке напитка, пожелала гостье доброго утра, и вновь потеряла к ней интерес.
- Смотрю, вы подружились с Аресом?- присаживаясь рядом, осторожно заметила Зена.
- А вы с Рокстоном?- без всяких эмоций парировала Маргарит.
Воительница поняла, что легкого разговора ожидать не приходится. Но ей ли, Королеве Воинов, воспитанной самим Богом Войны, опасаться трудностей?
- Он страшный человек, от него лучше держаться подальше,- после минутной паузы гречанка продолжила расписывать все «таланты» Ареса. И для закрепления результата добавила,- он не ценит никого, кроме себя. Боюсь, тесное общение с ним может стать опасным для вас… Вы его просто еще не знаете!
- А вы не знаете меня,- отстраненно повела плечом Наследница. Ее этот разговор вообще не интересовал,- я могу за себя постоять. Но за заботу спасибо.
В этом ее «я могу за себя постоять» послышалась прямая угроза для Зены.
Воительница попробовала сказать что-то еще, но выражение откровенной скуки на лице мисс Кру красноречиво указало на то, что Зене пора бы отправиться на прогулку.
Уже покидая гостиную, королева воинов с неприязнью подумала, что и этот раунд она проиграла…»

При воспоминании о своем фиаско Зена едва уловимо поморщилась. Эта женщина ее раздражала. Но еще больше Воительницу раздражал всегда бывший на ее стороне - несмотря ни на что и вопреки всему - Арес, теперь отвернувшийся от нее. Зена вспоминала, как он в первой стычке принял сторону Маргарит,  и руки невольно сжимались в кулаки. И везде «Маргарит, Маргарит, Маргарит». Рокстон постоянно про нее твердит, с Аресом она вообще стала неразлучна - если наследница ничем не занята и не сидит в одиночестве в своей спальне, то Бог Войны непременно рядом и эти двое что-нибудь увлеченно обсуждают.
И Воительница подметила, что такое поведение ужасно раздражает и Лорда. Зена усмехнулась. Это было ей на руку. Рокстон был симпатичен ей самой, да и сам Охотник не отводил взгляда от Королевы Воинов.… А когда отводил, то обязательно утыкался им в Маргарит и забывал обо всем за своей ревностью и яростью.
Острый слух гречанки вдруг уловил легкие шаги где-то вдали. На пухлые губки брюнетки набежала улыбка. Отлепившись от ствола дерева, Зена направилась к сидящему в тени Джону, легонько покачивая соблазнительными бедрами. В ее голове созрел идеальный план, как совместить приятное с полезным.
- Джоон,- позвала она, приблизившись вплотную к Охотнику и грациозно опускаясь на траву рядом.
Мужчина поднял на нее глаза и улыбнулся.
- Давно хотела сказать… Вы такой сильный, мужественный, - с поволокой во взгляде поведала чуть удивленному Лорду Зена, проводя пальчиком витиеватую линию по его руке.
- Зена?- удивился вслух Рокстон, накрывая ее руку своей и легонько сжимая, - вы в порядке?
- В полном,- качнула головой Воительница,- просто не могу больше молчать…. Огонь здесь, - она прижала их сцепленные руки к своей талии,- скоро спалит меня, если вы не ответите мне взаимностью.
- Но.. Мне казалось, вам не безразличен ваш друг? - сглотнул Рокстон, во все глаза глядя на эту страстную Королеву Воинов.
- Арес? - сморщилась Зена, - вам лишь казалось. Он мне глубоко неприятен.
- Правда? - уточнил Лорд.
- Разумеется, - палец Воительницы очертил контур его губ, - Джон, поцелуйте меня?
- Но…
- Маргарит никогда об этом не узнает. Ей незачем знать. К тому же, разве вам приятно наблюдать, как она кокетничает с Аресом? - по-своему расценив его заминку, продолжила искушать Охотника Зена, - почему ей можно, а вам нет? Тем более, я вас интересую?...
«А и правда, что я теряю? - думал Охотник, - Зена права. Маргарит ведет себя совершенно некрасиво, уделяя этому накаченному индюку в коже больше времени, чем мне. А Зена -   красивая девушка, умеет обращаться с оружием. У нас с ней гораздо больше общего, чем с Маргарит... К тому же, у нее нет от меня стольких тайн…»
- Вы меня интересуете, - согласился Рокстон, что-то там решив для самого себя.
- Так вы меня поцелуете? - сверкнула глазами Королева Воинов, ощущая триумф.
Ее руки легли на его плечи и впились в них острыми ноготками.
- Как я могу отказать такой девушке? - улыбнулся Джон, обвивая своими руками стройный стан гречанки и прижимая ее к себе.
- Никак, - рассмеялась Зена.
Рокстон накрыл ее губы своими, и Королева Воинов охотно ответила. Этот раунд она выиграла. И эта победа принесла ей удовлетворение

***
Маргарит глубоко вздохнула и бесшумно отпрянула от кустов. Руки ее тряслись от бессильной ярости, а глаза застилала обида. Вот тебе и прошлась перед ужином! А ведь из дома выходила в таком веселом настроении, какого не бывало уже давно (если вообще когда-то было!). Сначала хотела сходить на озеро, но по пути решила зайти на полянку и позвать Зену и Рокстона ужинать. Зря решила!
Маргарит, приученная тремя годами жизни на этом опасном плато к осторожности, передвигалась по джунглям бесшумно. И поэтому когда, приблизившись к последним, отделяющим поляну от остальных джунглей, кустам, она заглянула на лужайку, голубкам ее появление нисколько не помешало.
В тени деревьев самозабвенно миловались Королева Воинов и Джон Рокстон. Сначала миловались, а потом начали целоваться, совершенно довольные друг другом. Что почувствовала в этот момент мисс Кру? Ревность. Ревность с примесью горечи, обиды и разочарования. И ярость.
« Я такого не заслужила! - в гневе подумала Маргарит, панически отступая от этих злополучных кустов, - за что он со мной так?? Джон вообще в последнее время не уделяет мне внимание! Все с ней, с Зеной... А она... она…»
Гоняя грустные думы в голове, наследница продолжала отступать. Ее голова была опущена вниз, выслеживая опасность громкого шороха под ногами, поэтому преграда перед ней возникла совершенно неожиданно. Маргарит во что врезалась.
- Ой! - шепнула она и подняла глаза вверх.
- Опасно смотреть только под ноги. Я думал, вы в курсе, - улыбнулся ей Арес, глядя на нее сверху вниз.
Его глаза источали какой-то свет, а руки обхватили Маргарит за талию, удерживая от падения.
- Что это вы там увидели, что совсем забыли о себе? - поинтересовался он, проследив глазами траекторию движения брюнетки.
- Ничего, - отмахнулась Маргарит и, очаровательно улыбнувшись, взяла Бога Войны под руку и потащила в сторону джунглей, прочь от поляны.
Ей вдруг вспомнилась боль в темных глазах мужчины, сжатые в кулаки руки, желваки на щеках, когда Зена отчитала  его на глазах у всех. Мисс Кру поняла, что он любит Королеву Воинов. Поняла и решила, что незачем и ему разочаровываться в своей любви, незачем испытывать лишнюю боль. Достаточно того, что она, Маргарит, видела ту картину.
Наследница продолжала настойчиво утягивать брюнета прочь, но тот, кажется, разгадал ее маневр, потому как осторожно высвободился из захвата ее пальцев и решительным шагом направился к тем кустам, откуда недавно отшатнулась девушка.
Маргарит затаила дыхание. Вряд ли Бог Войны будет сдерживаться…. А если он выйдет туда, то точно разнесет и полянку, и Зену, и уж тем более Рокстона….
А Арес тем временем дошел до края лужайки, устремил взор вдаль и, неожиданно резко развернувшись, вернулся к Наследнице.
Мисс Кру с опаской метнула на него быстрый взгляд. Брови мрачно сдвинуты, на лбу пролегла резкая складка, губы плотно сжаты….
Огромная рука Бога Войны легла на ее плечи, притянув опешившую девушку к себе, а теплое дыхание согрело ее висок.
- Вот же выхухоль!-  жестко прошипел он.
Маргарит сглотнула, приготовившись защищать Рокстона до последней капли крови, почитая основной виноватой Зену. Как известно: самка не захочет, кобель не вскочит…
- Маргарит, мне правда неприятно… Уверен, это все.. Не думаю, что Рокстон виноват..
Мисс Кру опешила. Она подняла на Ареса совершенно круглые глаза и с опаской уточнила:
- Ты... защищаешь Джона?
Тот кивнул.
- Но.. я же видела, ты любишь Зену!
- Пойдем отсюда, - вдруг открыто улыбнулся мужчина, легонько подтолкнув Маргарит в джунгли, - наверное, не стоит им мешать... Да и тебе надо собраться с мыслями!
Наследница решила, что он, наверное, прав, и последовала за ним.
Арес привел ее в небольшую пещерку, расположенную на живописном обрыве над рекой, усадил на ковер изо мха и снова улыбнулся:
- Правда, не бери в голову. Он тебя лю….
- Зачем ты это делаешь? - перебила его Маргарит, - Зена же тоже там была! Почему ты защищаешь Джона?
- У нас с Зеной сложные отношения... Им вряд ли что-то повредит…. Да и как лучше их сделать, я не знаю…. А вот тебе эта история может жизнь испортить, - откровенно признался Арес, разглядывая свои сцепленные пальцы.
- Хочешь, расскажи… Может я чем-то смогу помочь? - проникнутая такой заботой, предложила Маргарит, - не правда хочется…
- Сначала ты, - приподняв бровь, уставился на нее Бог Войны.
- Это нечестно! - возмутилась мисс Кру.
- Ты хочешь, чтобы Бог Войны играл честно? - ухмыльнулся Арес.
Мисс Кру лишь молча всплеснула руками, выражая всю степень своего возмущения.
Вдруг рядом с ней, объятая синим свечением, появилась гора посуды. Удивленно искривив бровь, Наследница посмотрела сначала на нее, потом на Ареса, потом снова на посуду.
- Бей, - пояснил Бог Войны, - легче будет.
Маргарит потрясенно посмотрела на него, а потом отвернулась и запрокинула голову в потолок. Слезы не просто навернулись на глаза, а действительно потекли.
- Я тебя обидел? - с ужасом в голосе прошептал Арес.
- Никого никогда не интересовали мои мысли и чувства, - неожиданно даже для самой себя поведала Наследница, - я не знаю своих родителей. Всю жизнь была предоставлена самой себе. За моей спиной многие ужасные вещи. И предательство, и аферы, и убийства... Только на этом плато я стала оттаивать душой, нашла друзей.. Рокстона. Конечно, он хочет быть рядом, но я не верю, что сможет... Я никогда не открою ему всех своих тайн и секретов. А он вряд ли сумеет с этим смириться. Поэтому, быть может, сегодняшняя история и к лучшему. Возможно, это поможет нам безболезненно расстаться, - она судорожно вздохнула всем телом, - я довольно редко плачу. Тем более при свидетелях... Но я не ожидала заботы от Бога войны, - честно призналась мисс Кру.
- Вот и Зена не верит, что я изменился, - скептически усмехнулся Арес, польщенный доверием Маргарит.
- Поверит, - оптимистично пообещала наследница, - все будет хорошо.
- Вряд ли, Маргарит... все так сложно. И, наверное, это я все и испортил. Зена с юности была моей подопечной. Она сражалась под моими знаменами и в мою славу. Я был неимоверно горд. А потом как-то неуловимо самая лучшая воительница из моей армии охладела к пылу битв. Она стала защищать смертных, - губы мужчины искривила сардоническая ухмылка, - я привык винить во всем Габриэль, мол, это она испортила мою Зену, свернула ее с пути праведного. Но на самом-то деле перемены зрели в великой Королеве Воинов задолго до момента их первой встречи... ну а потом у нас все понеслось в Тартар. Я всеми правдами и неправдами (чаще неправдами) старался вернуть ее себе. Она сопротивлялась. И в результате я стал врагом номер один...
Он говорил спокойно, но чувствовалась такая боль в его простых словах. Сердце Маргарит дрожало от жалости к этому сильному мужчине. Она грациозно приблизилась к нему и ласково коснулась его руки.
- Все будет хорошо... Должно быть, я верю, - пообещала она, погладив его плечо.
- А если я не хочу? - Арес повернулся и посмотрел в ее зеленые глаза.
- Как? -  удивилась брюнетка, снова начиная тонуть в омуте его души.
- Если я устал сражаться с рикошетом своих поступков и ее безразличием? - спросил он со странными интонациями в голосе, подняв руку, но остановившись в замешательстве.
Маргарит застыла в сомнении, но ее пальцы продолжали гладить его мускулы.
- Что тогда? - повторил он.
- Тогда оставь ее в покое... Может быть, так будет лучше обоим, - посоветовала Наследница.
Арес кивнул и, словно решившись, мимолетно коснулся ее густых, растрепавшихся волос своей рукой. Маргарит вздрогнула, но не отстранилась. Ей нравились его прикосновения, вообще близость этого мужчины будоражила огонь к ее крови.
Бог Войны открыл было рот, но закрыл его, словно бы раздумав.

0

4

- Что ты хотел сказать? - тихо спросила Маргарит, наслаждаясь его пальцами, скользившими в ее волосах и нежно ласкавшими кожу.
- Боюсь, ты меня пошлешь далеко и надолго, - грустно усмехнулся Арес.
- А ты рискни, - поощрила его Наследница, - я девушка непредсказуемая.
- Я заметил, - приглушенно рассмеялся мужчина.
- Так что?- поторопила его мисс Кру.
- Маргарит... Если я тебя поцелую, это будет полным свинством с моей стороны? - хрипло спросил он у нее, опуская руки и с опаской глядя в ее глаза.
Это было так глупо! Маргарит только что застукала небезразличного ей мужчину в объятиях другой женщины, а тут он со своими тайными желаниями... Но разве он виноват, что она пробуждает в нем не виданную доселе страсть? Кажется, рядом с ней его рассудок уходит в отпуск. Арес стоял и с ужасом ждал ее решения. Разумеется, умом он понимал, что сейчас она оттолкнет его и будет совершенно права, но душа это не переживет... Почему-то он знал это совершенно точно.
Секунды тянулись отвратительно долго. Сердце Бога Войны уже приготовилось покончить жизнь самоубийством и выскочить из груди, когда Маргарит приоткрыла свои прелестные губки и еле слышно вздохнула.
Арес уныло понурил голову, но тут до его слуха донеслось тихое "нет".
- Что ты сказала? - он недоуменно вновь поднял на нее свои бездонные глаза.
- Это не будет полным свинством,- пояснила Маргарит тихо.
- А.. Как же Джон?
- Я уже все рассказала... Не думаю, что у нас что-то получится... - повторила уже сказанное раннее Наследница, не отрывая своих глаз от лицо Бога Войны. Точнее, от его губ.
- Ты действительно удивительная девушка, - прошептал Арес, нерешительно опуская руки на ее талию, словно боясь спугнуть нежданное счастье.
Маргарит польщенно улыбнулась, и тут ее губы накрыл нежный поцелуй. Казалось, каждая клеточка ее тела сочла своим долгом отозваться на это прикосновение трепетом. Это был фейерверк восторга, лавина чувств и взрыв эмоций. Его язык ласкал, губы обнимали, а усы привносили игривость их союзу. От удовольствия Маргарит дрожала всем телом, вцепившись пальцами в его плечи и боясь упасть. Но его руки крепко держали ее талию, прижимая мисс Кру к себе, а губы и язык продолжали открывать все новые и новые двери в мир удовольствий.
"Интересно, почему мне кажется, что все вокруг трясется? - как-то отстраненно подумала девушка, - неужели меня настолько трясет от удовольствия?"
Но тут в ее волосы зарылась сильная дрожащая рука, рассыпая черную лавину по стройным плечам, и Маргарит поняла, что чувства переполняют не только ее. Со стоном, она крепче прижалась к Аресу и с все нарастающей страстью продолжила этот великолепный поцелуй.

Глава 4
Вечером обитатели дома на дереве наконец собрались под одной крышей. И хотя сейчас все чинно сидели за столом и мило беседовали, те несколько часов, что прошли с возвращения из джунглей первой пары, выдались насыщенными на   события и впечатления.
Начать следует с того, что, проведя весь день за непринужденной болтовней, Финн и Габриэль как-то совсем забыли о том, что должны приготовить ужин. Вспомнили они об этом только когда из лаборатории выполз уставший, но довольный Челленджер, и осведомился, чем можно перекусить. Девушки споро взялись за дело, надеясь побаловать друзей вкусненьким. Всего-то и оставалось, что дотушить, дорезать и накрыть на стол, когда Габи предложила приготовить фруктовый салат, но из всех фруктов в доме были лишь бананы, и Финн отправилась на поиски еще чего-нибудь.
Оставшись в одиночестве, Бард устроилось на подоконнике со свитком и пером в руках, и задумчиво стала рассматривать джунгли. Через какое-то время она услышала голоса и женский заливистый смех. Конечно же, это были Арес и Марго.
Они не спеша шли, держась за руки. Внешне беззащитные, они источали ореол внутренней силы и уверенности в себе. Габриэль невольно пришло на ум странное сравнение: Зена всегда старалась выглядеть сильной, и лишь блондинке было известно, как чувствительна и ранима была его подруга. У Маргарит же все было наоборот, по крайней мере гречанке казалось именно так. А еще Габи вдруг подумала, что если им все же не удастся вернуться домой, они могли бы остаться здесь. Перспектива расстаться с удивительным Профессором и по-детски простодушной Финн необычайно расстраивали её, ведь в случае их возвращения Арес вновь станет тем мерзким, гнусным интриганом, которого она тихо ненавидела. А Зена… вот тут все было неординарно и сложно. Несмотря на показное безразличие Воительницу снедала… Ревность? Бард вновь задавала себе этот вопрос и пришла к единственно верному результату.  Да,   самая банальная ревность. Габриэль знала королеву воинов достаточно хорошо, чтобы распознать в ней все признаки этого чувства.
Возможно, только возможно, она смогла бы найти свое счастье здесь, с Рокстоном. Габи не раз обращала внимание, какие заинтересованные взгляды ее подруга бросает на мужчину, когда думает, что этого никто не видит. Но гречанка видела все...
И пока Бард предавалась своим невеселым размышлениям, она совершенно не заметила, что пара, за которой она наблюдала пару минут назад, вошла в дом и направилась на кухню. От дум девушку отвлек не громкий, но весьма замысловатый мат на трех языках, и грохот падающей посуды. Подскочив на месте, как укушенная Цербером, блондинка кинулась на звук.
Всего полчаса назад Финн отправилась в джунгли за фруктами для десерта, а Габи осталась на хозяйстве, присматривать за тушащимся на тихом огне мясом дикого кабана под кисло-сладким манговым соусом. И вот, стоило ей на пару минут отвлечься (хотя какая там пара) и задуматься (а подумать она любила), как плод их с Арбалетчицей многочасовых трудов пропал на корню.
Влетев в кухню, блондинка застыла, с удивлением рассматривая открывшуюся ей трогательную картину. В раковине валялась все еще чадящая сковорода с несостоявшимся ужином, а посреди комнаты стояла беззвучно матерящаяся и стиснувшая от боли зубы  Маргарит, правая рука которой была сильно обожжена и уже начала покрываться волдырями.
Но не это потрясло юного  Барда. Открыв рот от изумления Габриэль наблюдала как Арес, аккуратно взяв ладонь Наследницы в свои руки, с непередаваемой нежностью дует на её пострадавшие пальчики, и волдыри, уже успевшие обезобразить изящную ручку брюнетки, сами собой сходят на нет, оставляя после себя лишь сильное покраснение и небольшие шрамики. Но вот бог войны поцеловал каждый пальчик женщины, и последние следы происшествия исчезли без следа.
Маргарит подняла на мужчину удивленные  глаза в которых плескался немой вопрос "Как?". В ответ Арес лишь довольно улыбнулся и, притянув женщину к себе, припал к её губам страстным, требовательным поцелуем.
Глаза Габи стали похожи на два блюдца и девушка сочла за лучшее скрыться, пока её не заметили, в своей комнате.
***
Минут через 15-20 наконец вернулась Финн, нагруженная двумя корзинами с фруктами. Зайдя в дом, девушка обнаружила на кухне деловито снующую Маргарит и Ареса, с невозмутимым видом нанизывающего куски мяса на тонкие, длинные клинки.
Войдя в кухню, девушка из будущего непонимающе осмотрелась по сторонам в поисках сковородки с жарким, которое они с Габи так старательно готовили. Мысль о том, что им придется есть стряпню Маргарит, заставила её нервно передернуться. Очень скоро сковорода обнаружилась в раковине, под завалом из другой грязной посуды.
- Маргарит, что это? - возмущенно вопросила Арбалетчица, тыча пальцем в злосчастную посуду.
- Что где? - не отрываясь от нарезки листьев салата, уточнила Наследница.
- Маргарииит, ну снова ты издеваешься… - с нотками обиды в голосе протянула Финн - мы же полдня угробили на это чертово рагу, а ты его выбросила.
- Так  так  так  - наконец поняв о чем идет речь, Наследница оторвалась от готовки и пристально посмотрела в лицо девушки из будущего. От этого взгляда мороз пробежал у Финн по коже - а спалить дом тоже входило в ваши планы на вечер? Мне то как вы все равно, но боюсь Ви не оценила бы, если бы по возвращении нашла вместо своего дома сгоревшие головешки.
В голосе Маргарит не было ни укора, ни гнева, ни издевки, лишь сухая констатация факта. И от этого Финн стало еще больше не по себе.
- Но ведь я оставила Габ присматривать за процессом - несчастным голосом попыталась оправдаться "блондинка из будущего".
- Габриэль?!! - резко развернулся мужчина, стоявший в это время спиной к Арбалетчице. В глазах его полыхал неприкрытый гнев.
Не дав ему еще что-то сказать или сделать, Марго взяла Ареса за руку. Бог Войны удивленно моргнул и гнев в его взоре сменился глухим раздражением и беспокойством, обращенным к брюнетке. Наследница ответила ему спокойной, теплой улыбкой, после чего повернулась к Финн:
- Милая, позови пожалуйста свою подругу. Боюсь без вашей помощи нам никак не поспеть вовремя.
Голос Маргарит был так прописан медом, что не приходилось сомневаться, за промах с ужином обоих блондинок ждет суровая и особо извращенная кара.

***
"Уж лучше бы я вообще не приходила в себя" - в который раз за вечер подумала Габриэль. Наказание за обожженные руки Маргарит не заставило себя ждать. Когда Финн пришла в её комнату и придушенным шепотом спросила: "что ты натворила?" Габи поняла, что смерть её близка. И как назло Зена куда-то запропастилась, и некому было защитить бедняжку, спасти от заслуженного, но, несомненно, крайне жестокого наказания. А посему, понурив голову, блондинка вышла пред ясные очи мучителей.
Став перед Маргарит, девушка втянула голову в плечи и стала ждать свой приговор. Арес сразу же внес конструктивное предложение намазать барда медом и посадить на муравейник. От подобной перспективы гречанку прошиб холодный пот, в руки стали предательски дрожать. Однако Наследница сказала, что муравьи - слишком легкая кара за такой проступок и назначила свое наказание.
И вот уже час или полтора Габи корпела над намертво пригоревшей сковородкой, попутно рассказываю очередную историю из жизни Зены, да так чтобы не дай бог не обидеть сидящего в гостиной Ареса. Ну а в довершение ко всему Маргарит заставила Финн записывать за Бардом, так что каждый кусочек приходилось повторять по нескольку раз, так как девушка из будущего еще не до конца освоила грамоту и писала тщательно и медленно, высунув от усердия кончик языка. Периодически за спиной девушки неслышно возникала Маргарит и, пробежав глазами написанный текст либо хвалила Арбалетчицу либо заставляла переписывать не понравившийся отрывок, и тогда гречанке приходилось начинать все заново. И в этом заключалась главная мука. Творческий полет фантазии Габриэль уносил её все дальше и дальше, но приходилось топтаться на одном месте.
К тому моменту, когда ужин все-таки был приготовлен, а сковорода отчищена до первозданного блеска, гречанка едва ворочала языком, а Финн не могла пошевелить и пальцем. А двое мучителей, с родительской нежностью и легким ехидством, поглядывали на блондинок, сидя в креслах и потягивая вино.
***
Вскоре с так называемой тренировки вернулись Зена с Рокстоном. Мужчина был неприятно удивлен, застав в гостиной идиллическую картину мирно сидящих и о чем-то перешептывающихся Ареса и Маргарит. В душе его вновь всколыхнулась волна ревности, на смену которой неожиданно пришла жажда мести.
"Почему? Почему со мной она постоянно спорит, постоянно пытается подколоть, сделать больно", - с горечью подумал мужчина - "тогда как с ним она так нежна и приветлива, с ним она постоянно смеется, в мне приходится ждать её улыбки как манны небесной . . . Неужели она на понимает, что делает мне больно . . . или . . . или она делает это мне назло, чтобы еще больше досадить?"
Одолеваемый такими гнетущими мыслями Рокстон удалился в свою комнату, чтобы переодеться к ужину. Тут стоит заметить, что как только Габи почувствовала себя немного лучше, девушку перенесли в комнату Вероники, которая была значительно просторней комнаты Лорда и Зена могла спокойно спать там же.
Вошедшая в дом вслед за Лордом  Зена с раздражением посмотрела на смеющуюся парочку. На первый взгляд ничто не говорило о том, что Маргарит стала невольной (но мы то знаем, насколько «невольно» это было) свидетельницей их с Рокстоном поцелуя. Королева воинов чувствовала, что вновь проиграла в этой незримой схватке с Наследницей. Казалось Маргарит совершенно все равно, что делает её мужчина.
«А что, если ей действительно все равно? - заходя в их с Габс комнату, подумала Зена ,- что если она его не любит . . . что тогда . . . Но ведь мне действительно нравится Джон . . . или нет . . . Неужели все это я делаю ради Ареса . . . или . . . Боги, как я запуталась!!!»
На полном автомате женщина переоделась в платье, выделенное ей из запасов Наследницы. И даже тут Маргарит преследовала ее. Воительница с радостью ходила бы в своем любимом кожаном платье и броне, но влажность тропических джунглей не позволяла носить их постоянно, без неприятных последствий для здоровья. Финн предложила Зене платья Вероники, хозяйки этого дома, но Хранительница была слишком миниатюрной и ее вещи подходили только   Габриэль или на самой Финн. Вот и пришлось королеве воинов носить вещи ненавистной соперницы.

***
После того как из своей лаборатории с боем был извлечен Челленджер, все наконец-то расселись за столом. Едва успев положить в рот кусочек нежнейшего шашлыка, Челенджер восторженно закатил глаза:
- Финн, это восхитительно!!! Не знаю, какова на вкус хваленая амброзия, но она явно уступает этому шедевру!!!
Но вместо того, чтобы с радостью принять похвалу, Арбалетчица опустила глаза в свою тарелку и тихо пробормотала:
-Это не я.
-Что не вы? - не понял Челленджер, погруженный в дегустацию блюд.
-Это не я готовила....
-Как не вы??? - удивился Рокстон, - Неужели вы заставили готовить Габриэль? Это ооочень не красиво с вашей стороны. Бедняжка едва оправилась от столь тяжелого ранения, а вы заставляете ее что-то делать.
Зена благодарно посмотрела на Лорда, но, переведя взгляд на подругу, в удивлении выгнула бровь. Бард неожиданно резко покраснела ушами и отчаянно замотала головой.
-Это не Габи, - так же глухо, не поднимая головы, пробубнила Финн.
Лорд и Профессор недоуменно переглянулись.
- Тогда кто??? - хором спросили они.
Вместо ответа девушка из будущего неучтиво ткнула пальцем в сторону безмятежно улыбающихся Маргарит и Ареса. Потом, будто что-то неожиданно вспомнив, блондинка сильно покраснела и спрятала руку под столом. Вышеупомянутая парочка как ни в чем не бывало продолжала прием пищи.
-МАРГАРИТ!!!!! - первым не выдержал Челленджер, - как вы могли так долго нас обманывать?!
О чем это вы? - невозмутимо уточнила брюнетка.
- НО ВЫ ЖЕ УМЕЕТЕ ГОТОВИТЬ!!!!! - воскликнул ученый — Да еще так божественно.
-Дааа..... - мечтательно протянула Марго, искоса поглядывая на Ареса, - без божественного вмешательства здесь не обошлось.
Остаток ужина прошел в задумчивом молчании лишь изредка нарушаемом горестными вздохами Финн и восторженным причмокиванием Челленджера. Казалось, Профессор не замечал ничего вокруг: ни мрачных взглядов со стороны Рокстона и Зены, ни многозначительных переглядываний Маргарит и Ареса.
Постепенно тишина в комнате стала просто не выносимой, гнетущей и постепенно все разбрелись по своим комнатам. А за окнами на землю упали первые капли тропического дождя. Небо над джунглями стремительно заволокло тучами, и вот уже плато осветила первая молния. В свинцово- черном небе загорелись невыносимо зеленые глаза. Грянул гром. Шаман племени Занга в тревоге выглянул из своей хижины. Увидев в небе глаза, он срочно вернулся к себе, и, разложив все необходимое для ритуала, принялся задабривать всех духов, моля их о защите и спасении их жизней.
Был у этого явления и еще один свидетель. На балконе в доме на дереве одиноко стоял мужчина, доверчиво подставивший лицо тяжелым каплям дождя. Вновь грянул гром. Как - будто услышав в нем подтверждение своих мыслей, мужчина улыбнулся кончиками губ и, едва заметно кивнув, прошептал: «Спасибо, мама».

***
Гроза бушевала всю ночь, грозя затопить джунгли, но под утро ливень стих и с первыми лучами солнца воздух наполнился ароматом свежести и легкости.
Проворочавшись всю ночь без сна, Маргарит встала одной из первых. Женщина резонно полагала, что в столь ранний час она сможет побыть в одиночестве и наконец-то разобраться в своих чувствах.
События развивались слишком стремительно. Не прошло и недели как греки ворвались в их спокойную, размеренную жизнь, перевернув её с ног на голову. Их с Рокстоном отношения, столь тщательно выстраиваемые все это время, дали основательную трещину. Правда, в этом были виноваты не совсем греки…
Маргарит заварила себе чашку кофе и устроилась с ней в любимом кресле на балконе. Утренняя прохлада приятно бодрила, а чашка с обжигающе горячим кофе настраивала на созерцательный лад. Извечные вопросы "кто виноват?" и "что делать?" вновь завладели мыслями Наследницы.
Могло ли у них с Джоном быть общее будущее? Сложный вопрос. Маргарит не лукавила, говоря, что у них вряд ли получится что-то путное. Они слишком разные. Их разделяли взгляды на жизнь, убеждения, а главное, секреты женщины. Он с маниакальной настойчивостью жаждал знать всю её подноготную, несмотря на то, что, постоянно напоминая о её прошлом, он бередил едва затянувшиеся раны. С Аресом было проще. У этого человека, или все же бога, в прошлом были свои темные пятна и он не донимал её глупыми вопросами, на которые никогда бы не получил ответа. Но что удивительно, именно ему Маргарит хотела рассказать все. И это иррациональное желание пугало её.
Неожиданно в гостиной послышались шаги и брюнетка, взяв со столика револьвер, с которым была неразлучна, притаилась в тени дома. На балкон, держа в руках чашку с кофе, вышел Лорд Рокстон. По всей видимости, его тоже одолевали тревожные мысли, поскольку мужчина не сразу обратил внимание на фигуру, напряженно застывшую в кресле. Мужчина был обнажен по пояс, и Наследница невольно стала сравнивать его с древнегреческим богом. Сравнение было не совсем в пользу Джона. Похихикав в кулачок, женщина решила не мешать ему и попыталась тихонько выскользнуть с балкона, но не тут то было. Ненароком наступив на особо противно скрипнувшую половицу, женщина выдала себя с головой. Вздрогнув, Рокстон повернулся на звук:
- Маргарит?
Зажмурившись, как ребенок, которого застали с банкой варенья из бабушкиного буфета, женщина медленно повернулась и обезоруживающе улыбнулась мужчине.
- Да?
- И давно вы тут сидите? - осведомился он, отпивая из чашки ароматный напиток. Сладко потянувшись, Наследница зевнула в кулачок.
- Изрядно, -  улыбнулась она, - Не спалось. Гроза.
Она уже повернулась, собираясь уходить, как неожиданно до нее донесся глухой вопрос:
- И это все?
- Что значит все? - Марго озадачено посмотрела на мужчину. Внутренней голос подсказывал ей, что это не просто досужее любопытство и им предстоит весьма тяжелый разговор.
Мужчина не ответил. С надеждой он всматривался в бесстрастное лицо женщины. Трудно сказать, что он ожидал там увидеть: раздражение, вызов, упрек, насмешку. Как бы там ни было Наследница вдруг стала абсолютно равнодушной.
- Между нами все кончено? Пути назад нет? - наконец задал он такой животрепещущий вопрос.
- Заметь, не я это сказала.... - горько усмехнулась брюнетка. Развернувшись на 180' женщина молча удалилась в свою комнату.

***
Джунгли затихли в сонном мареве припекающего полдня. Настроение Маргарит, основательно подпорченное утренней стычкой с Рокстоном, стремительно приближалось к своей критической отметке, когда женщину раздражало все и вся.
Все утро Наследница старательно отмалчивалась, не желая обижать ни в чем не повинных друзей. Но такое непривычное для брюнетки поведение лишь провоцировало ненужные вопросы со стороны Челленджера и Финн. Рокстон с Зеной после завтрака ушли на так называемую охоту. При этом Воительница бросала на мужчину такие многообещающие взгляды, что и без слов становилось ясно, на КОГО она открыла охоту, а так же то, что без добычи они уж точно не вернутся.
Решив немного развеяться и собраться с мыслями, Маргарит собрала небольшой рюкзачок и, не сказав никому ни слова, ушла.
Пробираясь самыми непроходимыми путями, женщина шла туда, где в тиши и уединении можно было наконец расслабиться, сбросить все эти опостылевшие ей маски и наконец-то стать собой. Она шла к водопаду.
Спрятавшись в раскидистых кустах папоротника, Маргарит сняла всю одежду и, с грацией озерной нимфы, вошла в воду. Окунувшись, Наследница неспешно поплыла в сторону водопада. Весело щебетали птицы, а воздух был напоен дурманящим ароматом тропических цветов. Гнев и раздражение постепенно покидали девушку, наполняя душу умиротворением.
Наплававшись вдоволь, брюнетка наконец-то выбралась на берег, и, накинув на плечи легкое полотенце, присела на нагретый солнцем камень и принялась расчесывать волосы. Неожиданно вокруг все смолкло и на берег, где расположилась Наследница, выскочила стая ящеров, почуявших нежданную добычу. Маргарит застыла не в силах пошевелиться. Хищники, злобно рыча, окружали женщину со всех сторон, полностью отрезая ей пути к отступлению. Брюнетку сковал сверхъестественный страх. Голая, беззащитная, совершенно одна... в подобной ситуации Наследница оказалась впервые, а в револьвере оставалось всего три патрона. В том, что ей больше не жить она не сомневалась ни минуты. И вот уже первые смельчаки ринулись на такую лакомую жертву.
Тишину сонных джунглей сотряс выстрел, а потом еще и еще…
Но Судьба- барышня не постоянная. Своей милостью она дарует людям любовь, государствам процветание, а приговоренным к смерти жизнь. Вот и в этот раз Фортуна оказалась на стороне Маргарит. Спасение пришло в лице взявшегося из ниоткуда  Ареса. Воспользовавшись минутным замешательством оставшихся в живых монстров, мужчина испепелил их мощными энергетическими разрядами. На поляне явственно запахло озоном.
Одним плавным движением, бог войны приблизился к ошеломленной женщине и, взяв ее за плечи, заглянул в глаза. В них плескался ужас и фатальная решимость. Прижав брюнетку у груди, мужчина принялся ласково гладить ее по волосам и нашептывать ничего не значащие, успокоительные глупости. От пережитого страха Маргарит трясло, и Арес все крепче и крепче сжимал ее в своих объятиях. А женщина, уткнувшись носом в его ключицу, боролась с душившими ее слезами. В конце концов не выдержав напряжения она заплакала.
Сам не отдавая себе отчета, Арес гладил по спине прижавшуюся к нему женщину. Видеть ее плачущей было невыносимо больно. Кроме того, несмотря на всю напряженность ситуации, Арес оставался мужчиной, а символический наряд Маргарит не только давал волю его воображению, но и позволял почувствовать все изгибы ее точеной фигуры. От такого близкого соседства по телу мужчины забегали миллионы электрических разрядов, но он из последних сил сдерживал свои инстинкты и желания.
Постепенно рыдания стихли, и бог войны осмелился оторвать брюнетку от своего плеча. Блестящие от слез глаза, припухшие губы и дорожки от слез на щеках. Вот такой предстала Наследница перед мужчиной.
-Не смотри, - буркнула девушка, пытаясь отвернуться и рукой стереть остатки слез. Но Арес не позволил ей этого сделать. Склонившись к ее лицу так близко, что она смогла рассмотреть свое отражение в глубине его глаз, он прошептал:
-Ты прекрасна, -  и принялся покрывать ее лицо  нежными, едва уловимыми поцелуями. Маргарит замерла и, незаметно даже для самой себя, чуть подалась навстречу почти невесомым прикосновениям мужских губ, которыми он пытался высушить ее слезы.
Он вовсе не собирался целовать ее, просто не смог остановиться в тот момент, когда почувствовал, как ее губы, дрогнув, едва приоткрылись, встретившись с его губами. Он не хотел, не хотел пользоваться ее беззащитностью. О нет! Не хотел, не хотел останавливаться, чтоб ему гореть в адском пламени, тысяча чертей! Это было в сотню, в тысячу раз лучше, чем впервые ощутить, что тебе подвластна твоя сила. Перед глазами мелькали звездочки, под ложечкой мягко щекотало, а внизу живота рождалась приятная горячая тяжесть. То, что творилось с его телом, привязывало его к земле, в то время как ему хотелось взмыть в воздух.
Настолько восхитительно было чувствовать, что она отвечает ему и, вся дрожа, прижимается теснее, а он, желая помочь, крепко обнимает ее за талию одной рукой, и, запустив пальцы другой в каштановый беспорядок на голове Наследницы, легко надавливает на ее затылок.
Неожиданно женщина обмякла в его руках, ее ноги подкосились, и Арес едва успел удержать ее, прежде чем она осела на траву. Подхватив брюнетку на руки, Бог Войны щелкнул пальцами и на берегу озера возник черный шатер, все свободное пространство которого занимала огромная постель. Приблизившись к ней, мужчина опустил свой ценный груз на черные шелковые простыни. Одна часть его сознания говорила о необходимости уйти, уверяя, что все происшедшее есть следствие аффекта и завтра она возненавидит ее, если он воспользуется ситуацией. Но вторая, более умная и решительная, половина его я требовала остаться, и, похоже, Маргарит была с ней полностью согласна. Обхватив его за шею одной рукой, другой женщина слегка коснулась шеи под ухом, отчего у него перехватило дыхание, и мурашки побежали по спине. Затем ее пальцы медленно прошлись по его щеке легким изучающим движением, погружаясь вслед за этим в волосы на виске мужчины, нежно перебирая черные пряди.
Не в силах больше сдерживаться, Арес еле слышно застонал, прикрывая глаза, а когда вновь открыл их, встретился с взглядом Наследницы, смотревшей на него так, будто видела его впервые.
Он и сам не замечал, что дышит в унисон с ее прерывистым дыханием, и, стоило ей облизать сухие губы, как он тут же повторил ее действие.
Пальцы Маргарит, лежавшие на его затылке, снова слегка шевельнулись, и он вдруг почувствовал, как она легонько притягивает его к себе, приближая его лицо к своему.
Этот поцелуй был даже лучше предыдущего. Начавшись осторожным прикосновением, он незаметно перетек в тесное слияние губ. Более чувственный, нежный, но, в то же время, требовательный. Каждое соприкосновение губ дарило ощущение забвения. Ничто не было так важным в то мгновение, как два горячо смешавшихся дыхания и громкое биение сердец. Арес почувствовал, как тонкие пальчики Наследницы бродят по его плечам, пытаясь пробраться под кожаный жилет. Ненадолго разорвав поцелуй, мужчина одним рывком стянул с себя одежду, оставшись в одних брюках. Только тут он заметил, что полотенце, еще совсем недавно прикрывавшее Маргарит от любопытных взоров, слетело еще на поляне и перед ним на постели распростерта женщина невиданной красоты. От увиденного у мужчины отказали последние тормоза.
Теперь они и не думали останавливаться. Все происходящее виделось им обоим настолько правильным, насколько оно может быть в мире, где существуют только двое, и эти двое согласны друг с другом.
Глубокие, долгие поцелуи, наполненные чувственностью и нежностью, кружили голову. Ее руки блуждали по его телу, то поглаживая, то чуть надавливая, то слегка царапая кожу. Мелкая дрожь начинала охватывать его, стоило ей запустить пальцы за пояс его брюк.
Сам он позволял себе всего лишь поглаживать талию Маргарит, и кровь бешено застучала в его висках, когда женщина мягко положила свою ладонь на застежку у него на поясе. Дрожащими от возбуждения руками мужчина стянул упорно сопротивляющиеся штаны.
- Хочу тебя, хочу… - сумбурный жаркий шепот вызвал сладостные спазмы внизу его живота.
Огромного труда Аресу стоило сдерживать дикое желание, овладевшее им, и ласкать женское тело со всей нежностью, на какую он только был способен. Проведя языком по шее наследницы, мужчина стал медленно спускаться вниз, покрывая поцелуями каждый миллиметр ее кожи. Дойдя до груди он приостановился и слегка облизав сосок, сжал его губами,  чем вызвал у женщины глухой стон. Затем продолжил свое путешествие и, обведя языком пупок, наконец, накрыл своим ртом сосредоточение ее женственности. Маргарит громко застонала и выгнулась навстречу новому наслаждению. Каждое движение его языка срывало с ее губ стоны блаженства.
Когда Бог Войны понял, что женщина близка к кульминации, он осторожно вошел в нее и начал медленно двигаться, чувствуя, как она отвечает ему каждой клеточкой тела.
Входя до предела, он крепко прижимался к низу ее живота, замирая на миг, медля, не желая начинать движение обратно. Потом, нехотя, скользил назад, чтобы снова вернуться.
Маргарит прижималась к нему все теснее, словно в беспамятстве, шепча что-то неразборчивое и оставляя на его спине красные бороздки от своих ногтей. В конце концов он вынужден был почти лечь на нее, что, как ни странно, пришлось ей весьма по вкусу, о чем свидетельствовал глубокий удовлетворенный стон. Еще несколько движений – и женщина достигла пика наслаждения, издав полувсхлип-полустон и мелко вздрагивая всем телом. Через какое-то мгновение и мужчину накрыла волна блаженства.
Все еще сипло дыша, Арес приподнялся, освобождая от своей тяжести лежавшую почти без чувств женщину. Ее руки, только что до боли стискивавшие его спину, легонько соскользнули, падая на кровать. Укрыв их обоих покрывалом, мужчина растянулся рядом с Марго.
Еще какое-то время она лежала, не шевелясь, с блаженной полуулыбкой на лице. Каждую частичку тела приятно покалывало в охватившем женщину чувстве неги. Теперь она знала, что означает «родиться заново»: все казалось новым, иным, не таким, как до этого. Воздух, которым она дышала, краски окружающего мира, да и сам этот мир.
Осторожно приоткрыв глаза, Маргарит с изумлением огляделась вокруг. Неужели все это происходит с ней и наяву?..
Легкий вздох привлек ее внимание. Рядом с ней в позе расслабленного хищника лежал Бог Войны. Поймав его ожидающий, немного взволнованный взгляд женщина счастливо улыбнулась и, поудобнее устроившись у него на груди прошептала:
 Это было великолепно.

***
Подложив себе под спину подушку, Маргарит полусидела на кровати, опираясь на изголовье.
Белесый свет, пробивающийся сквозь драпировку шатра, позволял ей изучать черты лежавшего рядом мужчины. Арес безмятежно спал.
Почти невесомо касаясь волос мужчины, она перебирала черные пряди, пропуская их сквозь пальцы, стараясь делать так, чтобы эта осторожная ласка не потревожила его сна. Несколько раз женщина пыталась завязать скрученную тонкую прядь узлом, но волосы упрямо разворачивались, что не могло не пробудить у Марго мысли о схожести с характером их владельца.
Увлеченная своей игрой, она не сразу заметила, что Ареса проснулся: он чуть приоткрыл глаза, жмурясь спросонья:
- Ты мне снишься? – спросил он Наследницу, которая в ответ покачала головой и улыбнулась.
Подавив готовый вырваться у нее смешок, Маргарит наклонилась, крепко прижимая свои губы к его губам. Мужчина тотчас же откликнулся на этот поцелуй. Его руки  нежно обняли ее за талию. Она лишь с еще большей страстью припала к губам, углубив поцелуй, заставляя их языки сплетаться, говорить на языке любви. Его пальцы  легко бродили по ее телу, лаская груди, спину, бедра, до предела обостряя чувства и желания.
Когда казалось, что в поцелуе не осталось ничего кроме любви, и воздух был исчерпан, поцелуй продолжился уже на хрупкой, изящной женской шее. Ее стоны, такие страстные, полные желания и истомы от преддверия соединения тел, невольно срывались с губ. Он нежно водил языком по коже, и уже коснулся такого твердого возбужденного соска на ее груди. Слегка покусывая и, порой, сцеловывая ту боль, которую нечаянно доставил, он плавными движениями массировал вторую грудь. Нет, он не крепко ее сжимал, лишь ласковыми движениями пальцев он теребил ее, так требовательно и неистово.  В то время пока его язык играл с соском, его пальцы ласкали сосредоточение ее женственности и делали это все настойчивее и настойчивее, круговыми движениями надавливая на нее и дразня, пока Маргарит не начала задыхаться, отдаваясь его прикосновениям. Это стало последней каплей. Доведенный до предела мужчина властно развел в стороны колени женщины и одним мощным рывком проник в ее сокровенные глубины. От столь неожиданного и резкого вторжения Наследница вскрикнула, а ее спина выгнулась дугой. Но разум уже вернулся к Аресу. Осознав, что причиняет брюнетке боль, он остановился, с трудом сдерживая животные инстинкты. Однако вместо того чтобы оттолкнуть его, Марго обхватила его бедра ногами, направляя и подталкивая к решительным действиям. Опьяненный новой волной желания, мужчина вновь начал ласкать женщину. Жар ее тела сводил с ума, заставляя с большим нетерпением вжиматься в нежную плоть, стремиться как можно глубже проникнуть в ее трепещущее лоно. Маргарит же с нарастающей страстью целовала его лицо и шею, ее руки блуждали по спине, иногда опускаясь до ягодиц, гладили, сжимали, царапали острыми коготками, давая понять, как стремительно растет ее желание, с каждой секундой грозя выплеснуться наружу. Чувствуя это, Арес слегка увеличил темп, вызывая ее жаркие стоны. Когда же Наследница стала сама подаваться бедрами ему навстречу и прижиматься грудью к его торсу, мужчина понял, что ожидать от нее еще большей готовности нет смысла, а значит незачем и дальше тренировать свое терпение. Подбадриваемый ее бурной реакцией, мужчина наращивал темп толчков, пока не почувствовал, что еще минута в таком темпе - и он не сможет сдержаться. В это время он услышал, как с губ Марго сорвалось протяжное: «О, да!», и ее лоно запульсировало в волнах восторга.

0

5

Глава 5.

-Хочешь сказать, вот у такого огромного ящера  мозг размером с орех?- недоверчиво переспросила Габриэль, наклонившись и поправляя нож в сапоге.
Они с Финн только вернулись с прогулки по джунглям, на которой им повстречался типичный представитель местной фауны - вилоцераптор во всей своей красе. Стрела арбалета, вонзившаяся под ребро, не убедила ящера вернуться восвояси. Вот удар шестом по черепу от воинственной гречанки образумил чудо доисторического мира, да только было поздно - в два щелчка разозлившиеся девушки прикончили бедного ящера и, гордые собой, с трудом, но притащили его тушу домой, на ужин.
-Это ты еще огромных не видела! – отмахнулась Финн и тут же не упустила случая похвастаться,- я незадолго до вашего тут появления на стегозавтра в зарослях напоролась, а он озверел почему-то.… Подумаешь, на хвост этой туше наступила!!! Короче, в жесткой и неравной борьбе я его повалила на обе лопатки! Жаль только, мясо у них не съедобное…
Габи улыбнулась, плеснула себе в лицо горсть прохладной воды из умывальника и одобрительно кивнула головой.
- Ты молодец!
- Я знаю,- без капли ложной скромности согласилась девушка из будущего, старательно засыпая уже разделанное на куски мясо солью.
Габриэль рассмеялась. Настроение у Барда сегодня было замечательное! Раны зажили, рука почти не болит, прогулка по залитым солнцем джунглям с новой подругой была великолепна, и даже чересчур ретивый ящер не смог спугнуть очарования момента.
- Ты снова надо мной смеешься!- возмутилась Финн и погрозила блондинке выпачканным в соль кулаком.
Габриэль виновато пожала плечами и снова улыбнулась.
- Подай кастрюлю, хохотушка!- развеселилась Арбалетчица и натренированным движением раскрыла дверцы кухонного стола, виртуозно ткнув в них пяткой.
Бард послушно плюхнулась на колени возле распахнутых дверок и принялась увлеченно перебирать разнообразную посуду - готовить Габриэль любила.
- А тебе какую именно кастрюлю надо? – наконец уточнила гречанка, вынырнув из моря кухонной утвари.
- Большую и с двумя ручками!
Из шкафчика донесся грохот и вверх взмыл металлический походный котелок, в котором Челленджер обычно варил клейстер для научных нужд.
- Неа,- отвергла эту посудину Финн,- ищи другую: большую и с двумя ручками!
Снова от пола донесся продолжительный металлический звон, и перед Арбалетчицей предстала сковорода для тушения (ну такая, с высокими бортиками).
- И снова мимо,- покачала головой Финн.
В шкафчике кто-то протяжно вздохнул, со стуком опустил сковороду на место и вновь задвигал посуду.
Арбалетчица стряхнула с рук соль, ничтоже сумнящеся вытерла грязные руки о первую попавшуюся на глаза тряпку- как назло таковой оказалось любое полотенце Маргарит- и тоже опустилась на корточки.
- Давай помогу,- предложила она, мгновенно всовывая в шкаф голову. Через пару секунд снаружи остались только ее пятки.   
-Финн, ты куда?- хлопнула широко раскрытыми глазами Габриэль, глядя на легко уместившуюся в кухонном хранилище для посуды подругу. Барду вдруг подумалось о пространственно-временном континиуме (проще говоря, о портале в другое измерение).
Ойкнув,  Габи схватила увлекшуюся поисками кастрюли арбалетчицу за лодыжку.
Именно в этот момент лодыжка зашевелилась, почесалась о пятку второй ноги и помогла самой Финн выбраться наружу. В руках Арбалетчица сжимала огромную кастрюлю литров на восемь. На светлых волосах девушки повис серый клок пыли и, в довершение ко всему, блондинка гордо чихнула:
- Кто-то засунул ее в самую даль!- на лице девушки светилось такое восхищение собой любимой, сумевшей отыскать нужную тару среди множества ей подобных,  что Габриэль решила удержать прорывающееся сквозь маску серьезности веселье.
Бард лишь тихонько прыснула в кулак и сняла клок пыли с волос Финн. Какой же она непосредственный и ужасно неугомонный ребенок!
-Финн, ты…
Но тут в гостиную, отделенную от места для готовки пищи лишь кухонным столом и рядом шкафчиков, кто-то вошел. Приглушенные голоса все приближались. Непроизвольно Габриель захлопнула рот. Вошедшие не заметили сидящих у шкафчика девушек, и те невольно получили возможность подслушать разговор, благо обладатели голосов не собирались что-либо скрывать или кого-либо опасаться.
- Джон, ты видел мой шакрам?- осведомился зенин голос.
-Нет, не видел,- учтиво буркнул Рокстон, забивая патроны в ружье.
Было видно, что мужчина не в настроении и не желает с кем бы то ни было разговаривать, но из джентельменских побуждений не грубит гречанке.
Та, видимо, этого не понимала, потому как легкие сапожки протопали по деревянному полу и снова женский голос, только уже с кошачьими интонациями, уточнил:
-Точно не видел? Я последний раз обратила на него внимание, когда ты так пылко отшвырнул его с моего пояса, отодрав крючок для него вместе с поясом…
- Зена…- даже по голосу было слышно, что охотник поморщился,- думаю, нам надо поговорить…
- Говори, - согласилась Воительница.
Опасливо выглянувшей Финн бросилось в глаза, как она ласкала пальчиками его шею.
- Я тебя безмерно уважаю,- Рокстон настойчиво поймал ее пальцы и опустил ее руку вниз,- никогда мне еще не встречалась такая прекрасная воительница.
- Продолжай,- промурлыкала Зена.
- Я благодарен судьбе за знакомство с тобой, но…
- Но?- насторожилась королева воинов.
-Но считаю, что нам лучше забыть все, что между нами было,- решительно закончил Джон,- это было во власти злости, под влиянием жары и вообще не являлось нашим лучшим решением.
-Оба раза?- возмутилась воительница.
Охотник кивнул:
-Согласись, меньше всего в тот момент мы думали друг о друге…
Вопреки всей трагичности ситуации Финн прыснула. Ну есть такие люди, которых так и тянет заржать вовремя серьезных мероприятий. На лицо Зены набежал непередаваемый коктейль злости-возмущения и смущенности.
Воительница понимала, что мужчина-то был прав… Соблазняя оба раза Рокстона, она меньше всего думала о том, что испытывает к ней он и что испытывает к лорду она сама. Гречанка тешила надежду побольнее укусить Маргарит и одержать верх над мисс Кру, хотя бы заполучив ее мужчину.
- Можешь обозвать меня скотиной, так как  я таковой и есть, но я понял, что никто кроме Маргарит мне не нужен,- прямо смотря Зене в глаза, признался он,- извини.
И тут Королева Воинов не выдержала. Нет, он был прав. Прав. Но вытерпеть то, что ее бросили ради наследницы...
Эта самодовольная брюнетка, опасная как ребро Кроноса для богов и несгибаемая, как лук Артемиды, снова обошла ее на повороте!
- Никто кроме Маргарит?- капая ядом, уточнила она,- а ты ей нужен?? Неужели ты настолько слеп, что не замечаешь ее переглядок с Аресом? Не видишь, как они пьют кофе ночь напролет? Не видишь, что они постоянно куда-то пропадают только вдвоем? Ты, конечно, в постели титан, но Аресу даже в подметки не годишься!
На этой фразе Габриель шумно вздохнула и тоже выглянула из своего укрытия, обиженно уставившись на разбушевавшуюся подругу. У нее что - то было с Аресом и она ни словом не обмолвилась?!?!
Рокстон собрался было возмутиться, как Зена могла говорить такие вещи о Маргарит, но память услужливо подсунула ему одно воспоминание... Два дня назад Охотник преследовал кабана, чудом забравшегося в эту часть джунглей. К сожалению, кабан предпочел упасть с обрыва в пропасть (ломанулся через кустики, а прямо за ними было устье каменистой речи), нежели порадовать жителей дома- на-дереве холодцом. Расстроенный неудачей с ужином, Рокстон побрел домой, подстрелив по пути пару птиц. Он сам не заметил, как ноги вынесли его к любимому озеру Маргарит, где она всегда пряталась от людей и размышляла о жизни. Никто не знал об этом месте, а он знал. К сожалению, не она рассказала, а Лорд проследил.. Мужчина, скинув с плеча птиц, решил ополоснуть лицо. Наклонившись к воде, он плеснул себе в лицо горсть воды, и вдруг с удивлением заметил отражение в воде черного роскошного шатра. Первой его мысль было "неужели Локк вернулся?". С ружьем наперевес Рокстон отправился на разведку и вскоре убедился, что шатер не жилой. Ни украшений, ни каких-то предметов меблировки, ни посуды - в шатре не было ничего, кроме огромной, но шикарной, постели. "Неужели Локк изменил безумной любви к роскоши?- усмехнулся Джон и взял в руки красивое нежно голубое полотенце. Оно, спутавшись со скрученными в жгут черными простынями, свисало с одного края роскошного ложа. Все еще посмеиваясь про себя пижонистости Бога - шутника, Рокстон ровненько сложил полотенце, как вдруг его глаза натолкнулись на витую монограмму, украшающую нежную ткань. В его голове мгновенно все сложилось в единую картинку. Вечные переглядывания Маргарит и Ареса, прогулки наедине, разговоры ночи напролет под видом бессонницы у одной и ненужности сна у другого. Изменившийся взгляд Маргарит... И Джон был совершенно уверен в верности своих догадок. Монограмма изображала вензель из букв "М" и "К". Полотенце, бесспорно, принадлежало Маргарит.
Вспомнив о своей находке, Рокстон спокойно ответил Зене:
-Это будет зависеть от нее, но я буду ждать.
- Цербер тебя подери, нельзя быть таким тюфяком!- в запале воздела руки к небу Воительница,- она теперь никогда не примет тебя обратно!
Джон заинтересованно посмотрел на нее, всовывая в ружье последний патрон.
- Ты сказал, что заслуживаешь звание скотины.. Я тоже достойна медали "лгунья". В тот момент, когда мы с тобой на полянке перешли к самому важному пункту нашей, как выразился Профессор тогда, провожая нас на охоту, культурной программы, из кустов за нами наблюдала Маргарит,- с легкой горечью призналась Зена.
Конечно,  события она слегка подредактировала, но даже в этом случае она прекрасно понимала, что Рокстон не захочет больше иметь с ней ничего общего. Жалость шевельнулась в ее душе. Обидно терять понравившегося ей человека из-за какой-то нахальной, как голодный Цербер девицы, но дело сделано.
Лорд на мгновение побледнел, но тут же взял себя в руки. Упрямо сжав челюсти, он буркнул:
- Я буду стремиться, чтобы она меня простила.
После чего закинул ружье на спину и направился к лифту. Остановившись на пороге, он повернулся к Зене и пожал плечами:
- Лучше нам забыть все, что было.
Воительница не успела даже сжать пальцами рукоять меча, как мужчины и след простыл.
-А разве у нас что-то было?- прошипела она ему вслед,- я так ничего не заметила!
-Зена, у тебя что-то было с Аресом??- любопытство Габриель буквально выперло ту на средину комнаты и дотолкало до Воительница.
-Что ты тут??- вытаращила глаза на барда королева воинов.
- Сижу,- невозмутимо отмахнулась от вопроса Габи,- невольно подслушала. Я кастрюлю доставала, когда вы вошли! Так что у тебя было с этим самовлюбленным индюком? Ты никогда мне ничего не рассказывала!!!
-А меня интересует другой вопрос,- поднялась на ноги и Финн, уставившись на Зену. В ее голубых глазах играли льдинки злости,- что тебе сделали мои друзья и почему ты портишь им жизнь?
- А, и ты здесь..- уныло протянула Воительница,- только не надо разговаривать со мной таким тоном, во имя Зевса тебя прошу.
- А я тебя прошу мне не указывать, - сжала руки в кулаки Арбалетчица,- почему ты вредишь моим друзьям? мы приютили вас, никогда ничем не попрекнули и все искренне стараемся помочь! И твои друзья благодарны нам! Даже тот, кого ты называла живым воплощением Люцифера и порока, вчера помогал мне починить поврежденную секцию ограды! А ты, истинная выдра,  ломаешь счастье моих друзей! Сто процентов в благородных целях, угадала? Какое право ты имеешь? Ты ведь даже не представляешь, как долго они шли навстречу друг к другу, как долго разрешали себе полюбить! И вот, когда у них все вроде бы наладилось, настырная гостья из прошлого ради собственного развлечения сводит на нет все их старания за три года!!!
- Финн, я очень благодарна всем вам, за то, что приютили нас и помогли Габриель. И я никогда не хотела причинять боль помогавшим мне людям, но это - наше дело, но никак не твое,- уверенно и искренне произнесла Зена. Произошедшее начало ее утомлять.
- Любое дело, касающееся моих друзей, касается и меня,- сурово констатировала Арбалетчица,- ты не имеешь ни малейшего права мешать их вымученному счастью. Они его заслужили.
- Если бы им было так нужно это счастье, они бы не повелись на мою грязную провокацию, не находишь?- усмехнулась воительница.
- Надо уметь быть счастливым каждый момент, а не ждать что счастье наступит,- вдруг произнесла Финн совершенно спокойным голосом, ни нотки было ярости не было в ее голосе, - вдруг сегодняшний день- это вообще самое лучшее, что было, есть и будет в твоей жизни? Габриель столько всего рассказывала о тебе, и я, не имея широкой возможности близко с тобой познакомиться, составила о тебе свой образ. Умной, сильной, храброй и мудрой женщины, но нет.. Ты глубоко несчастна, раз до сих пор не поняла этой простой истины...
- Да как можно судить о человеке по этим писулькам?- закричала Зена,- Габриель в половине случаев придумывает мои порывы, мотивы и даже действия!!! Ее Зена - не я. Что ты можешь знать о моей жизни, девочка? Это не тебя мать возненавидела после смерти твоего любимого брата, это не ты убила сотки, если не тысячи ни в чем неповинных людей, попав во власть себялюбивого Бога Войны, не тебе пришлось...
- Всегда проще обвинить в своих неудачах и бедах другого: неразумную мать, Бога Войны, кого-то еще,- прервала ее Финн,- я правда не знаю о тебе ничего, но моя жизнь была ничем не лучше до встречи с нынешними моими друзьями. Только я научилась ценить то, что имею. А ты до сих пор обижаешь тех, кто искренне любит тебя. Только что ты оскорбила Габи, назвав страсть ее жизни писульками, но тебе нет до этого никакого дела.. Впрочем, это твоя жизнь, гробь ее как сочтешь нужным,- махнула рукой Финн,-я не психиатр!
Резко развернувшись на каблуках, девушка вышла из гостиной.
Опешившая Зена повернулась к Габриель. Ни одна, ни вторая не ожидали такой тирады от юной Арбалетчицы. Только в глазах Королевы Воинов плескалось удивление, а во взгляде Барда мелькало уважение вперемешку со слезами.
- Габ, извини меня.. Я вовсе не считаю твои свитки писульками...
- Не надо, Зена,- вдруг прервала ее Бард, - мы обе прекрасно знаем, что считаешь. И знаешь, я безумно тебя люблю, но Финн права. Вся наша жизнь на 90% зависит от нас самого и лишь на 10%-от обстоятельств, которые тоже на 99% зависят от нас...
-Откуда ты набралась знаний про эти проценты и что это вообще такое?- почему-то  спросила Зена.
- Я проводила время с Профессором, набираясь новых знаний, пока ты стремилась потерять то, что тебе не нужно просто из страха, что его подберет кто-нибудь другой,- с горечью ответила блондинка и, к полному ужасу Зену, бросилась догонять ушедшую Арбалетчицу.
Королева Воинов никогда бы не смогла подумать, что заработает такой выговор от всегда бывшей на ее стороне мягкой и доброжелательной Габриэль.
"Великий Громовержец, что же я натворила??- наконец задалась вопросом Зена." 
Давно было пора...

* * *
"Рокстон, ты ведешь себя как дурак!- в который раз возмутился внутренний голос». Сначала этот голос пытался воззвать к мужчине тихо, потом громче и громче, но сейчас он уже так, что Джону неимоверно хотелось зажать уши. Только это бы не помогло, крик издавал его мозг.
"- Какого черта ты сидишь тут, как влюбленная и покинутая дамочка времен Карамзина? Кто виноват и что делать? Тоже мне, поэт из элегий Грея!- возмущался внутренний голос,- никто тебе не скажет, кто виноват! А вот свалиться отсюда под натиском какого-нибудь ретивого динозавра мы с тобой запросто можем!"
"- Кто виноват? Да я виноват, я и только я!- отмахнулся от назойливого собеседника Джон,- и никуда мы не свалимся, смотри, какая тут прочная кость! Если что, зацепимся за нее и вылезем!"
Внутренний голос презрительно хмыкнул, возмущенно плюнул в сторону своего хозяина и обиженно забился вглубь его души. Голос совершенно не понимал сегодня своего владельца. Что творит этот безумец??
А безумец после разговора с Зеной пришел в пещеру, в которой они с Маргарит некогда нашли Уроборус, сел на самый край пропасти, в которой весело бежала и плескалась огненная лава, и предался воспоминаниям и активному самобичеванию.
Сидя на краю утеса, мужчина с горьким наслаждением вспоминал, как в первый раз поцеловал ее и получил за это прокушенную губу. Вспоминал их второй поцелуй, когда она уже не сопротивлялась, вспоминал все то, что они пережили вместе, вспомнил ужас, когда думал,  что она погибла, упав с балкона... Вспомнил, как трепетно она ухаживала за ним в той тюрьме, куда они угодили. Мужчине на ум пришла вся та нежность, переполнявшая его, когда он сидел возле ее постели после падения в ту чертову ловушку с отравленными кольями; вспомнил всколыхнувшуюся в нем злость на приносившую горести его Маргарит бывшую подружку, а ныне полтергейста; вспомнил ее настойчивые уговоры выпить антидот, когда его подстрелили отравленной стрелой аборигены; вспомнил ее нежные руки, приподнимающие его голову и умоляющий шепот "Любимый, ну пей же!"
Мысли мужчины совсем было загрустили, но тут перед глазами встала картинка той пещеры с сероводородом, куда они угодили с полгода назад. Даже сейчас Рокстон ощутил негу, разливающуюся по всему телу. Именно там, именно тогда, они наконец объяснились друг с другом, именно тогда она стала его. Конечно, ни о какой романтике в тот момент речи не шло. Да и какая романтика может быть в пещере с запашком, словно стадо словом в один миг заработали себе диарею? Но они были счастливы, оба. Они вознаградили себя и друг друга за столько лет поцелуев урывками. А после спасения... После спасения все стало отлично! Рокстон часто мечтал о безоблачном счастье с Маргарит, но никогда бы не подумал, что это счастье наступит так скоро. Да, она по-прежнему язвила, по-прежнему была цинична на людях, но уже не так, как поначалу. Мисс Кру часто улыбалась просто потому, что на душе хорошо, не боялась показать своих чувств, не бегала от Рокстона как от бубонной чумы, а с удовольствием делила с ним радостями и даже раскрыла пару тайн из своего прошлого. О большем Рокстон не мог даже мечтать! Да и он сам как-то неуловимо менялся. Он перестал казнить себя в смерти Уильяма, перестал срываться и орать по малейшему поводу, и, что самое главное, перестал давить на брюнетку. Он наконец в полной мере осознал, что ему не важно, как ее зовут, на какую разведку она работала во время войны, что ее связывает с мафиозными структурами Китая.. Важно толь то, что она здорова, весела и то, что она с ним. Они стали чаще гулять только вдвоем, и каждая прогулка приносила удовлетворение обоим. Изменения в них обоих заметили все, но никто не озвучивал своих мыслей: Челленджер, Вероника и вернувшийся после временной бури Мелоун были слишком деликатны и рады за друзей, а Финн... Финн бы сказала, если бы не угроза получить по шее от Маргарит, а следом и от прочих обитателей дома-на-ветвях.
Поэтому ничто не мешало позволившей себе наконец-то стать счастливыми паре целоваться за каждым деревом и, глупо хихикая, краснеть в ответ на деликатное замечание об одетой наизнанку после очередной прогулки блузке. Их близость приносила Рокстону не только физическое удовлетворение, она облагораживала его душу. Никто кроме нее не пробуждал прежде в нем такой глубокой нежности, любви, трепетности... Ни одну женщину не хотелось ласкать, не взирая на раздирающее самого на части желание, ничьи губы не хотелось целовать вечно, и только ее волосы пахли по-особому... Он любил ее, как никого и никогда! А был уверен, что это взаимно. Ну не может ее тело так виртуозно лгать, не может оно трепетать от одного его прикосновение, не могут губы с такой готовностью отвечать на его поцелуй просто по велению разума притворяться! Да и сама она однажды, еще не отойдя от очередного взрыва эмоций и лежа в его объятьях вся раскрасневшаяся, растрепанная, но счастливая, призналась, что никогда до этого не испытывала таких ощущений от занятий любовью.
И все было бы хорошо, если бы не дурацкое желание Рокстона подшутить над привычками Маргарит.
В один прекрасный, безоблачный день, когда ничего,  казалось, беды не предвещало, мужчина и женщина отправились за необходимым Челленджеру соком каучука и по пути угодили в плен к каннибалам, которыми руководил один очень алчный мужчинка, вроде бы приличного вида. Вообще, изначально, этот вождь положил глаз на Маргарит, приказав отвести ее в свои покои, а Рокстона отдать каннибалам на ужин. Но потом, как-то неуловимо быстро, заметил бриллиантовую брошь на вороте блузы у женщины. И ему стало глубоко наплевать и на ужин своих подданных, и на удовлетворение первичных потребностей в виде спаривания с красоткой…. Приставив нож к горлу Маргарит, он с коварной ухмылкой уставился на Рокстона и потребовал сказать, где достать еще камешков прозрачной воды. Лорд молчал как партизан. Тем более, он действительно не знал. Но когда на нежной шейке мис Кру появился тонкий порез, и кровь запачкала отворот рубашки, Джон признался. Он отправил вождя каннибалов к зарытому неподалеку от каучуковой рощи под манговым деревцем сундучку со своими собственными неограненными алмазами, из которых мужчина намеревался сделать колье ко дню рождения любимой. Но кто же знал, что мисс Кру тоже зарыла все свои драгоценности с другой стороны ствола?
В общем, каннибалы благородно отпустили парочку домой, забрав все найденные под деревом камни, а Маргарит ополчилась на мужчину, чехвостя того на чем свет стоит. Джон терпел, молчал, сдерживался.. Но когда мисс Кру исчерпала запас брани на английском и перешла к крепким латинским фразочкам, душа охотника не выдержала.
- Я же тебе жизнь спасал!
- Потратив мои камни? Ты бы меня сначала спросил!
- Откуда я знал о ТВОИХ камнях? Я намеревался отдать только свои!
- Вот! Ты всегда сначала делаешь, потом думаешь!!
- Да! Потому что всегда думаю о тебе! А ты никак не можешь оценить этого!
- Ой, вот не надо! Думает он обо мне!! Думал бы, так схватил бы дротики у вождя с пояса и ринулся бы в бой, чем покупать меня у него за алмазы! Кстати, неужели я так дешево стою?
- Маргарит, ты невыносима! Тебе по-прежнему камни важнее людей! Самовлюбленная алчная красотка! Мне впервые жалко своих вложений...
- Что???????- Рокстон прекрасно помнил, как заорала в тот миг Маргарит и принялась кричать что-то на непонятном для него языке.
- Если ты ругаешься со мной, то ругайся пожалуйста так, чтобы я тоже понимал.
- А что мне поделать, если ты такой неуч, что даже элементарной латыни не выучил? Ах, ну да, прошу прощения, младшим же детям в семье уделяют чуточку меньше внимания...
Она снова наступила на больную мозоль. Рокстон - то думал, что забыл о своих комплексах, связанных с Уильямом, ан нет.. Его мозг тут же провел параллель до смерти брата и получения Джоном титула, и Охотник вскипел:
- Да, меньше! Зато я хотя бы знаю, что мне уделяли внимание! А вы, хоть и знаете сотни языков, выросли в приюте и теперь мстите всем, у кого была семья! Вы глупая женщина, Маргарит, неспособная оценить тех, кто вас любит!
- То есть вы чувствуете себя недооцененным? - вдруг спокойно осведомилась Маргарит и, дождавшись, пока Джон импульсивно кивнул, заявила,- замечательно. Тогда до свидания, уважаемый. Между нами ничего не было. Идите к тем, кто оценит вас по достоинству. Дорогу к амазонкам указать?
- Да уж лучше к амазонкам, чем терпеть ваши закидоны!- сжал зубы Охотник.
- Прекрасно,- рассмеялась брюнетка, махнула Джону на прощание рукой и скрылась в джунглях.
Вспоминая сейчас ту ссору, Рокстон чувствовал себя последним мерзавцем. Он же прекрасно знал важность каждого алмаза для Маргарит и все равно не сумел сдержаться. Ну что стоило ему промолчать тогда? Она бы позлилась, но простила бы в конце концов! Но вместо этого он наорал на нее, оскорбил, так мало того, еще и пнул  ее родословную... Прощения ему нет!
"Я сам виноват во всем,- откровенно сказал самому себе Джон и кинул в кипящую лаву камешек. Камень, весело булькнув, исчез в огненной жиже,- я сам толкнул ее к Аресу. Какие бы вещи не говорила о нем Зена, но он хорошо относится к моей Маргарит. Я же вижу. А еще я вижу много общего между ними, они оба отвергнуты обществом и обижены теми, кого любят... Я сам виноват в том, что они сблизились. Возможно, найденное мною в том шатре полотенце и не говорит ни о чем. Возможно, я как всегда вижу только то, что хочу... Но даже если у них что-то было, мне все равно. Я сам виноват. Мне нужна только Маргарит и никто больше.. Только Зена права, нужен ли теперь ей я? Если она видела нас на поляне.. Да, я не думал ни о чем, думал только как отомстить Маргарит за ее переглядки с Аресом, но это меня не оправдывает. А второй близости с королевой воинов вообще никакого оправдания быть не может в принципе. Моя слепая ярость на всю ту же духовную близость  Бога Войны и моей любимой и готовность Зены выставляют меня последним подлецом в глазах нормальных людей. Да я, впрочем, и есть самый настоящий подлец. Непозволительно поступать с любимым человеком так, как поступаю с Маргарит я. Надо извиниться. Надо пойти и поговорить с Маргарит! Срочно, пока не поздно. Хотя, очень может быть, я как всегда слишком поздно спохватился.. В любом случае, мне нужно ее увидеть. Нужно покаяться, расставить все точки над I.. Я приму ее решение, любое решение!"
Горящий этим желанием, Рокстон резко вскочил на ноги, пошатнулся на усыпанном костями полу и едва не скатился в горящую лаву вслед за брошенным недавно туда камешком. В последний момент ухватившись за валявшуюся рядом громадную кость, Лорд сумел удержать равновесие. Надо быть аккуратнее. Надо поговорить с Маргарит! Чуть не забыв ружье, Рокстон заспешил в джунгли. Арес и мисс Кру с раннего утра отправились на прогулку, но Джон почему-то был уверен, что их надо искать у любимого озера Наследницы. Почему-то он был на все 100 процентов в этом убежден.

К тому моменту, когда на горизонте показалось живописное озеро, решимость Рокстона не только не угасла, а еще и окрепла и оперилась. В своих догадках он не ошибся - на прибрежном камне лежала сложенная ровной стопкой одежда Маргарит, увенчанная сверху ее изящной фетровой шляпой. Только вот увидеть кожаную жилетку, две латные рукавицы и пояс с оружием рядом охотник не ожидал. Он-то думал, что Бог Войны как истинный джентельмен будет стоять на берегу и зорко охранять покой купающейся дамы... Ан нет!
Оторвав взгляд от одежды, Джон устремил его на водную гладь. Озерцо было небольшим и не глубоким, но очень живописным. Посередине высилась огромная каменная глыба, подобно острову Робинзона Крузо. Так вот как раз на этом острове сейчас с комфортом восседал облаченный в неизменные кожаные штаны Арес (Рокстон с сарказмом подумал, насколько ему было удобно в них плавать ).  Рядом находилась и Маргарит: она не вылезла из воды, а лишь оперлась о массивный камень. И Бог Войны бережно и нежно перебирал ее длинные каштановые локоны. Точнее, это Джону показалось, что Арес перебирает ее волосы интимным жестом, на самом деле Бог Войны помогал девушке вытащить запутавшуюся в ее роскошных волосах колючую ветку. Маргарит нырнула, и эта палка впилась в ее локоны. Веселый смех разносился над озером.
Джон сжал кулаки. На его скулах заходили желваки. Да что это такое? Они над ним издеваются??
"Спокойно, Рокстон!- посоветовал все же вернувшийся внутренний голос,- ты собирался поговорить с Маргарит. Тем более, сколько раз ты убеждался, что глаза могут лгать?"
"Да, да! ты прав,- усилием воли Джон разжал кулаки,- все может быть не так, как мне представилось. Я спокоен».
-Эй, Джон! Идите к нам!- вдруг донеслось до его уха. Недоуменно оглядевшись, Рокстон с удивлением отметил, что это Арес махает ему рукой со своего острова.
Маргарит, также повернувшая голову в сторону гостя, перестала смеяться и, навесив на лицо учтивую улыбку, кивнула. Мол, присоединяйся.
- Нет, спасибо!- с берега крикнул Рокстон,- мне надо поговорить с Маргарит! Выйди, пожалуйста!
Мисс Кру скорчила недовольную мордашку. Она очень любила воду и терпеть не могла, когда по каким-то причинам приходилось ее покидать.
- А это не может подождать?- поинтересовалась она.
Джон отрицательно покачал головой и добавил:
- Пожалуйста!
Даже с берега охотник увидел, как тяжело вздохнула мисс Кру.
"Разговор будет тяжелым, - подумалось Джону, - у Маргарит уже плохое настроение". Дельное предложение пришло оттуда, откуда его не ожидали, а точнее, с островка.
-Давайте я пока прогуляюсь, а вы поговорите?- предложил Рокстону Арес, не сводя глаз с Маргарит.
На мгновение задумавшись, та кивнула. Джон тоже одобрил эту затею - на озере у мисс Кру настроение всегда на порядок лучше, нежели на суше.
Полностью удовлетворенная предложением Ареса, наследница даже и попытки двинуться к берегу не сделала. Ему надо, он пусть и идет. Точнее, плывет.
В душе брюнетки до сих пор кипела злость на этого безмозглого чурбана. Это ж надо – отдать алмазы этим неотесанным каннибалам! Так ладно бы свои подарил (Кстати, с какой стати он вдруг их вообще собирал, да еще и закапывал под липкой, фигурально выражаясь?). Так нет же, он от великой щедрости, ну или по злой иронии судьбы, еще и ее накопления дикарям вручил!
Разумеется, под тем манго был зарыт далеко не весь алмазный фонд наследницы ( глупая она, что ли все яйца в одну корзину складывать?) Только ему об этом знать было не нужно.
Но самое обидное это даже не потеря ценность. Самое обидное было слышать оскорбления в свой адрес. Она же испугалась за него и за себя, потому и кричала, потому и ругалась… Потому и летала на метле праведного гнева, граничащего с истерикой. Да, конечно, сама виновата была - зная о комплексе лорда, незачем было упоминать Уильяма, но.. Ничего же обидного она не сказала, это Рокстон все в логическую цепочку выстроил!
А зачем было вспоминать о родителях Маргарит? Зачем было упрекать ее в алчности? Зачем было называть ее бессердечной куклой, любящей только камни? Зачем... В общем, сам дурак!
Видимо, Джон понял, что мисс Кру совершенно не собирается плыть к берегу, поэтому скинул с себя рубашку, стянул сапоги, примостил на камень шляпу и двинулся к каменному острову. Кстати, водичка не сказать, чтобы очень теплая!
Тем временем Арес наконец выпутал вредную веточку из волос Маргарит, встал на ноги и вознамерился нырнуть в воду с островка, как с импровизированного мостка. И нырнул бы, если бы камень не был таким мокрым.
Поскользнувшись босой ногой на склизкой поверхности, Бог Войны рухнул в воду, не успев пикнуть. Рухнул он по самому непознанному закону в мире - закону подлости, разумеется, на Маргарит, увлекая брюнетку за собой вглубь озера.
Рокстон вздрогнул и рванулся к острову. Этот сумасшедший утопит ее!
Но тут из воды появилась накачанная спина Ареса. За руку он вытащил Маргарит и усадил ее на камень.
- Извини,- виновато потупился он.
- Да ерунда,- улыбнулась Маргарит, отфыркиваясь.
Мимолетным движением руки Арес отвел прилипшие к нежной щеке наследницы мокрые пряди волос и тепло улыбнулся девушке:
- Тогда я пошел.
Рокстон шумно выдохнул. Руки снова сжались в кулаки. Мыли о том, что не все есть то, что кажется, куда-то выветрились. А теплый взгляд, которым Маргарит проводила двигающегося по грудь в воде к берегу Ареса,  резко сменившийся холодной учтивость при взгляде на Рокстона, окончательно его доконал.
Бог войны поравнялся с охотником и подмигнул тому. Не сдержавшись, лорд толкнул его плечом. Не ожидавший нападения Арес пошатнулся и уставился на Рокстона.
- Что вы делаете?
- Ничего,- прошипел Рокстон.
Недаром Арес был Богом Войны. Он почувствовал боевой настрой Охотника, и его плечи непроизвольно напряглись, готовясь отразить атаку. Это в свою очередь не ускользнуло от Джона.
- Ты догадываешься о том желании, что гложет меня, ведь так?- поинтересовался Рокстон, упирая тяжелый взгляд в глаза Бога войны.
- Тебя гложет ревность,- пожал плечами Арес,- только вряд ли стоит винить в этом кого-то кроме себя, не так ли?
- Что ты знаешь о моей ревности?
- Только то, что вижу. Ты любишь ее, но постоянно делаешь больно. Я знаю лишь это.
- А ты такой добренький, что решил утешить обиженных?- сжал зубы Джон.
- Я не добренький, просто я знаю, что чувствует она,- не поддался на провокацию Арес,- и понимаю тебя. Сам натворил вещи, еще похлеще чем ты сейчас. И вот расхлебываю. Остановись, подумай о ней. Пока не поздно,- голос мужчины звучал искренне. Чувствовалось, что он знает о чем говорит, что это прожито им,- с каждым днем будет все сложнее вернуть ее доверие и веру в ваши отношения.
- Я просил у тебя совета?- усмехнулся Рокстон, уже с трудом воспринимая разумные речи Ареса. Безудержная ревность застилала ему глаза. И заинтересованные взгляды Маргарит, которые она бросала в сторону мужчин, только подливали масла в огонь.
 Я лишь хочу помочь не испортить вам то, что у вас есть.
"Как когда-то испортил я,- с грустью добавил про себя Бог Войны."
-И поэтому целиком завоевал ее внимание, доверие и мысли?- не выдержал Рокстон.
Его кулак устремился прямехонько в челюсть греку, но тот виртуозно увернулся. Это только распалило Джона и он ринулся в атаку, подняв ввысь мириады брызг.
- А я виноват, что мы сошлись характерами?- осведомился Арес, уходя от очередного выпада Охотника. Сам он пока не применял кулаки, предпочитая просто обороняться.
- Тогда какого дьявола ты даешь мне советы?- бушевал Лорд,- в своих бы отношениях навел порядок! С той же самой Зеной, вместо того чтобы к чужим женщинам клеиться!
Ох, зря вылетела эта фраза, ох как зря! Зена всегда действовала на Ареса как красная тряпка на быка. Во всех смыслах.
- А как ты предлагаешь мне ремонтировать отношения с Воительницей, если сам спишь с ней?- прорычал Бог Войны, мощным ударом в челюсть нарушая личное пространство Лорда.
Тот пошатнулся, но устоял на ногах.
- Я с ней не сплю!- возмутился Джон, ударив кулаком по воде и заставив Ареса зажмуриться от летящих в лицо брызг.
- А нам с Маргарит это привиделось!- усмехнулся мужчина в коже, протирая глаза.
- Это было не то, что вы подумали!
- Мы подумали ровно то, что было,- отрезал Арес,- мысли о внезапно вспыхнувшей любви почему-то не посетили наши головы. Нашим с Зеной отношениям ваша интрижка не помешает, потому как она никогда не была моей. А вот Маргарит ты оскорбил до глубины души. Тем более учитывая то, что в постель к другой бабе ты прыгнул лишь из чувства мести!
Увлекшись демагогией, Бог Войны не заметил летящий кулак, который был настолько сильный, что сбил его с ног.
Арес ушел под воду, Маргарит где-то вдали вскрикнула и устремилась к мужчинам. Рокстон перевел дух и напряженно вгляделся во взбаламученную воду. Где этот мужчина? Только утопить его не хватало!
Уже собравшись нырнуть, Джон неожиданно почувствовал как что-то крепко  ухватило его за ноги поволокло ко дну. Едва успев схватить глоток воздуха, Лорд скрылся под водой. Сверху на мужчину навалилось что-то тяжелое. Уже в непосредственной близости ко дну он ощутил удар под ребра и тут же ткнул туда, откуда пришелся удар, ногой. Кто-то протяжно охнул и тяжесть,  давящая на Рокстона сверху, пропала.
Собрав остатки сил и выкручивая из организма последние крохи кислорода, Джон устремился на воздух, сильно оттолкнувшись ногами о найденное дно. Мужчина выскочил из воды как пробка из бутылки и шумно втянул в себя воздух, даруя измученным легким наслаждение.
Неподалеку так же упивался свободным доступом к кислороду Арес, его глаза сверкали.
- Подумай о том, что я тебе сказал!
-И не подумаю, - отмахнулся Рокстон, - я буду делать то, что сочту нужным, но никак не следовать советам покрытого вековой пылью божка! Знаем мы ваше племя, встречались.
Арес хмыкнул.
- Живете лишь в свое удовольствие, вам дела нет до чувств смертных. Мы для вас лишь игрушки! Вот и с Маргарит ты наиграешься и бросишь. Ты упрекаешь меня в ревности и корысти? Да, мы с Зеной поддались порыву далеко не от любви, но и ты используешь Маргарит чтобы только заставить ревновать Воительницу. Тебе же совершенно не нужна моя женщина, ты ее просто используешь!!
- Неправда! Я не причиню вреда Маргарит. Ты не знаешь, о чем говоришь!- сверкнул глазами Арес, снова становясь в боевую стойку.
-Удовлетворишь свою похоть  и выбросишь!- согласился Джон, -действительно, что тут плохого?
-Что вы несете оба?- с ужасом в голосе спросила Маргарит, наконец оказавшись рядом и переводя взгляд от одного мужчины к другому.
У Рокстона была разбита губа, и кровь запеклась в уголке рта. У Ареса распух и кровоточил нос.
- Вы говорите чушь! Я ни твоя, Джон, и не твоя, Арес. Я могу сама о себе позаботиться,- сурово сдвинув брови у переносицы, высказала им брюнетка.
- И будешь молча мучиться, глядя на его кобелиное поведение,- качнул головой в сторону охотника Арес.
- Заткнись!- рявкнул Джон,- Маргарит! Нам надо поговорить, я все объясню!

0

6

- Ты уже все объяснил! Оба вы объяснили!- с горечью констатировала Наследница, еще раз окинув драчунов взглядом.
-  Маргарит, я...
- Джон, я не хочу вас видеть!- призналась мисс Кру, поворачиваясь к мужчинам спиной,- пожалуй, я пойду домой. Спасибо за приятное купание!
- Маргарит, извин...
- Извините, но вас я тоже не желаю лицезреть!- через плечо бросила Аресу брюнетка и выбралась на берег.
Охотник и Бог войны уставились друг на друга.
- Ты снова ее обидел, - первым не выдержал Арес.
- Да пошел ты! - огрызнулся Джон.
- Да я-то пойду... прослежу, чтобы по пути домой с ней ничего не случилось, -согласился грек, выходя на мелководье,- а ты упивайся своей ревностью и продолжай портить ей жизнь!
Остатки былой злости ударили Лорду в голову и он кинулся вслед Богу Войны, догнав того почти на берегу и повалив на землю.
- Прекрати вмешиваться в наши отношения, я сказал!- рявкнул Джон, возмущенно дыша в лицо Арес.
- А ты прекрати мучить ее! - парировал грек, стремясь скинуть с себя этого мускулистого Охотника.
- Это тебя не касается!
Наконец Аресу это удалось. Быстро вскочив на ноги, мужчины встали друг напротив друга, сжав руки в кулаки. Два достойных противника, борющихся за счастье одной девушки... Бог и смертный..
- Вы опять за свое?- устало уточнила появившаяся из кустов Маргарит.
Она была полностью одета, мокрая каштановая волна заплетена в тугую косу, шляпа нахлобучена по самые брови.
-Последний раз прошу: успокойтесь! Я вас бегать разнимать не стану - не впервой мужики из-за меня сцепились. Да хоть поубивайте друг друга, раз так хочется. Я погорюю и другого найду!- было непонятно, к кому именно она обращается, но речь звучала пылко.
Рокстон зыркнул на Ареса. Тот ответил таким же злым взглядом.
Собственное поведение удивляло Бога Войны. Зачем он поучает своего соперника правильности в отношениях с Маргарит? Не правильнее было бы пустить все на самотек и с удовольствием наблюдать, как Охотник портит все   своим взрывным характером, тем самым подталкивая мисс Кру еще ближе к нему, к греку? Правильнее было бы. Так почему тогда Арес взялся указывать Рокстону на его ошибки и подсказывать пути замаливания грехов? Как ни странно, мотивация была предельно проста и, к вящему ужасу Бога Войны, до приторности благородна. Арес не скрывал, что брюнетка ему не безразлична. В ней он нашел родственную душу. Беседы с ней приносили душевное спокойствие, споры - духовное удовлетворение от беседы с мудрым человеком, от ее близости его бросало в жар, а ее поцелуи сводили с ума. Наверное, он был влюблен. В жизни грека было две любви - война и Зена. И если первая не требовала ничего, никаких усилий, то вторая...
Тут все и всегда было сложно. Аресу мало дела было до зениных чувств, он искренне верил, что стоит один раз завоевать ее, пусть даже силой и против воли, он сделает ее самой счастливой на земле. И,  соответственно, сам будет таким же. Такая тактика приносила мало толку, но грек считал, что прилагает мало усилий и утраивал напор. Положительный результат вообще не появлялся... Нет, ну еще была любовь к сестре, к Афродите, которая единственная из всех многочисленных обитателей Олимпа уважала, ценила и дорожила мужчиной по-настоящему. Но это было немного другое чувство.
Зениным ухажерам - тому же Цезарю - Арес никогда бы не стал искренне советовать пути к перемирию. Так почему же помогал Рокстону? Да потому, что видел, как темнели глаза Маргарит, натыкаясь на Рокстона. Видел, как беспокоили ее прогулки Джона с Зеной. Конечно, в тот вечер в пещере, куда Бог Войны привел девушку без всякой задней мысли, желая просто успокоить, она с горечью констатировала невозможность дальнейшего развития их с Рокстоном отношений. Это было довольно убедительно, и в тот момент Арес поверил. Только душевные терзания Маргарит после того, как они с Богом Войны стали близки, не укрылись от его чуткого глаза. И он понял: слова-то словами, но любит она Джона. Грек ни на миг не допустил мысли, что мисс Кру была с ним исключительно из чувства мести Охотнику, нет. Для этого она слишком уважала себя. Скорее всего, брюнетка просто запуталась в себе, в своих чувствах и эмоциях. Так же, как запутался в хитросплетении своих отношений и Арес.
Они поддались порыву. Они оба остались довольны. Разница была лишь в том, что в отличие от Бога Войны Маргарит испытывала угрызения совести. Она не высказывала их, но влюбленный мужчина понял. Понял, что вряд ли у него есть шанс. Как обмолвилась неугомонная Финн, она и Джон три года шли навстречу друг к другу. И Арес посчитал, что не имеет права заставлять ее мучиться, выбирая и терзаясь угрызениями совести. Бог Войны предпочел самоустраниться, потому и пытался донести сейчас до Рокстона осознание того, что тот стоит на неправильной дорожке. Идя этой тропой, можно только закончить отношения с фееричным скандалом, но никак не состряпать нечто на подобии эпосов для милых дам, которыми так зачитывалась богиня Любви.
"Дита оценила бы,- усмехнулся про себя Арес".
- Вы хоть сами понимаете, из-за чего деретесь?- вздохнула тем временем Маргарит.
- Из-за того, что он,- Бог Войны едва уловимо кивнул в сторону охотника,- не ценит, что имеет. И вообще ведет себя, как полный болван... К тому же, не желающий внять разумным советам...
Играя желваками, Джон вмиг оказался почти вплотную к Аресу и выдвинул свою версию:
- А еще из-за того, что кто-то зарится на чужое. Да еще и имеет наглость вмешиваться в то, что его совершенно не касается! Как можно мнить себя экспертом в любви, если единственной небезразличной тебе женщине ты вконец испортил жизнь?
Зря. Зря Рокстон снова упомянул Зену. Если у Охотника комплекс был на погибшем брате, то у Ареса таким комплексом стала Воительница.
Бог Войны с шумом втянул в себя воздух, в его руке появился мерцающий голубой шар.
Джон презрительно ухмыльнулся, сощурил глаза и с вызовом уставился на грека.
Но в этот момент от кустов донесся вскрик, и взорам резко обернувшихся мужчин предстала Маргарит. Она прижимала руки к животу, из которого торчала стрела, и удивленными глазами смотрела на этот мир. Красное пятно быстро растекалось по ее лавандовой блузке.
- Маргарит!- в унисон выдохнули Рокстон и Арес, не сговариваясь   бросившись к брюнетке.
- Господи, Маргарит,- прошептал Джон, подхватывая девушку и бережно опуская ее на землю.
Арес, схватив Наследницу за руку и сжимая ее, будто желая передать ей свои силы и мужество, бегло осмотрел окрестности. Все было чисто: ни дикарей, ни римлян, ни даже динозавров. Все, как и прежде. Только откуда-то же прилетела эта чертова стрела!
- Маргарит, Маргарит, держись!- горячо шептал Охотник, самым тщательным образом осматривая рану и прикидывая, можно ли вытащить стрелу.
- Все будет хорошо, обещаю!- твердо сказал Арес, глядя Наследнице в глаза,- мы тебя спасем!
Маргарит доверчиво улыбнулась, но вдруг с ужасом уставилась за спину Джону.
Арес не сразу обратил на это внимание, а вот Рокстон заметил и быстро обернулся.
Не обернись он, приближающаяся с неимоверной скоростью стрела вошла бы ему точнехонько в шею, а так всего лишь вонзилась в плечо.
- Черт,- охнул Лорд, скривившись от боли,- откуда стреляют?!
Выпустив руку Маргарит, Арес вскочил на ноги и, вооружившись энергетическим шаром, с двойным пристрастием вгляделся в окружающие их джунгли.
- Я не вижу!- с бессильной яростью признался он, снова падая на колени,- берите ее за руку, пора делать отсюда ноги!
Джон послушно обхватил раненую брюнетку.
Только девушка была чем-то напугана.
Издав слабый стон, отчего из уголка губ вытекла струйка крови, Маргарит из последних сил подняла дрожащую руку и ткнула ею за спину Аресу.
Бог Войны резко обернулся. И тут же в его грудь, как нож в масло, легко вошла стрела с замысловатым наконечником. Арес наконец увидел загадочного лучника.
Это была полуженщина полу-лошадь. Ее глаза смотрели затравленно, но сурово. Кожа переливалась и играла в лучах солнца.
- Золотая Хинда?!?- с непередаваемым изумлением спросил Арес, чувствуя во всем теле невероятную слабость. Силы покидали его тело, как вода  бочку Деянир.
Вроде бы где-то там вскрикнула Маргарит, вроде бы Рокстон затряс его за плечо... Вроде бы все так и было.
Но Арес запомнил лишь печально-ехидную ухмылку женщины- лошади и упал в черную бездну без начала и конца...
Золотая Хинда а затерянном южноамериканском плато 20 века. Кто бы мог подумать?!?!

_______________

Золотая Хинда – лань, способная превращаться в прекрасную женщину. Кровь Хинды способна убить бога.
____________________   

Глава шестая

" Кто притащил в дом кота?- лениво подумала Маргарит, ощущая характерную тяжесть на своем животе, но, совершенно не желая просыпаться, чтобы согнать наглую животину, - и почему кошку вздумали поселить в моей комнате??"
Строго - настрого наказав себе выяснить, откуда в доме животное, мисс Кру вновь вернулась в пучину своего до странности реального сна. Так странно... Вроде бы ты прекрасно осознаешь, что спишь, но эмоции такие настоящие!

**"Боги, почему они никак не утихомирятся?- вытеснило мысли о сне усталый вопрос, который возник в ее голове, стоило наследнице вернуться на берег,- что они оба петушатся? Что же делать мне? Если я влезу в их спор, придется встать на чью-то сторону... - в бессилии думала она,- а я не могу. Впервые в жизни растерялась. Кого выбрать? Как выбрать? Боооги, что же мне делать!!!!!!"
Но делать-то что-то надо! Вон, на скулах Ареса уже и желваки заходили.. А Рокстон дышит как спринтер после олимпийского забега..
- Вы опять за свое?  Последний раз прошу: успокойтесь! Я вас бегать разнимать не стану - не впервой мужики из-за меня сцепились. Да хоть поубивайте друг друга, раз так хочется. Я погорюю и другого найду!- наконец придумала она. Вроде же удалось выбора избежать? Или нет? Предстоящее решение, которое несомненно предстояло сделать, пугало Маргарит. Она разрывалась. Одна ее часть любила Рокстона. Сильно, преданно, вопреки всем их дурацким недомолвкам. А вторая устала от вечной лжи, от страха не соответствовать ему. Вторая часть изо всех сил голосила о том, что надо хвататься за Ареса. Во-первых, Бог. Во-вторых, явно она ему небезразлична. В-третьих, и он сумел за столь короткий срок запасть ей в душу. Хоть ты разорвись!!
К огромному огорчению Маргарит, ее запальчивая и надуманно безразличная тирада не произвела на мужчин никакого впечатления. Они продолжали сверлить друг друга взглядами.
- Вы хоть сами понимаете, из-за чего деретесь?- снова попыталась воззвать к их разуму мисс Кру. Конечно, было приятно, что она заставляет мужчин так вести себя из-за нее, но ужасно не хотелось оставаться в центре такой мизансцены.
На удивление быстро Маргарит получила ответ на свой вопрос.
- Из-за того, что он, не ценит, что имеет. И вообще ведет себя, как полный болван... К тому же, не желающий внять разумным советам...
Мисс Кру глубоко вздохнула. Ну разумеется! Глупо было думать, что Бог Войны не заметит ее метаний. Брюнетка почувствовала, как кровь прилила к щекам. Господи, и кем же он ее посчитал-то после этого? Зная о ее эмоциях?
- А еще из-за того, что кто-то зарится на чужое. Да еще и имеет наглость вмешиваться в то, что его совершенно не касается! Как можно мнить себя экспертом в любви, если единственной небезразличной тебе женщине ты вконец испортил жизнь?
Рокстон! Да, Джон, наши с тобой отношения не касаются Ареса, но ты тоже не должен был говорить про Зену. Ты же ничего не знаешь! И я ничего не знаю... Я знаю только, что для грека эта тема является больной... Черт, что же делать?
Мысли носились в голове Наследницы с умопомрачительной скоростью, но на ум приходили только какие-то откровенные глупости: заорать? топнуть ногой? изобразить инфаркт?
Тем временем в руке Ареса образовался синий энергетический шар - подобными он недавно мастерски разгромил стаю голодных ящеров. Замерев, Маргарит смотрела на этот переливающийся сгусток в его сильной руке, потеряв способность не только говорить, но и дышать. Впервые в жизни она почувствовала себя беспомощной - она не знала, что делать! Вдруг женщина ощутила острую боль. Непроизвольно прижав руки к животу, она ощутила что-то теплое и липкое, просачивающееся через ткань блузы. Стоило опустить глаза, как обнаружилась стрела, почти на треть вошедшая внутрь ее тела. Из горла вырвался полувсхлип - полукрик. Не до конца понимая, что происходит, ее глаза обежали окрестные кусты на предмет заседания там дикарей. Пусто. Натренированный ежедневной опасностью глаз не мог ошибиться - джунгли были пусты.
- Маргарит!- наследница даже не сообразила, что Рокстон подхватил ее на руки и осторожно опустил на землю. Вернулась к адекватному восприятию она, только ощутив его холодные руки на своем животе - Охотник осматривал ее рану. Оказавшийся тут же Арес сжал ее руку своей и, удивительное дело, быстро утекавшие до этого силы прекратили свой бег, оставаясь в раненном теле.
Кажется, кто-то что-то говорил, что-то обещал... Она не слышала, не вслушивалась. Ее радовало уже то, что мужчины прекратили драку. Вдруг начавший поддергиваться туманной дымкой взгляд брюнетки устремился за спину Рокстону. Там стояла красивая девушка, ниже талии которой начиналось лошадиное тело. В руках существо держало красивый золотой лук и целилось в голову Джону. Или не в голову?
"Она не промахнется! - отчетливо подумалось Наследнице".
Маргарит открыла рот, но звук не шел, получилось только что-то шепнуть. К счастью, Рокстон заметил ее испуг и обернулся. Стрела молниеносно полетела вперед, пущенная безжалостной рукой.  Стрелок мгновенно скрылся в зарослях. Джон охнул. В первый миг Наследница подумала, что Лорд мертв, но он поморщился и с тревогой спросил у Ареса, кто стрелял.
" Цел, - с радостью поняла мисс Кру и посмотрела на Бога Войны".
Тот яростно вглядывался в джунгли, но не видел ничего. Совсем.
- Берите ее за руку, пора делать отсюда ноги!- скомандовал Арес, опускаясь на колени рядом с раненой брюнеткой и вновь сжимая ее руку. Рокстон послушался и бережно приподнял Маргарит, прижимая ее к себе. Вдруг позади грека мелькнул лошадиный хвост.
" Черт! Она не ушла!- с ужасом подумала мисс Кру и попыталась как-нибудь указать на опасность».
Без толку! Мужчины не замечали ее волнения. Собрав остатки сил, которые спешно покинули Маргарит, Наследница ткнула бескровной рукой в сторону женщины-лошади и простонала "берегись". Арес обернулся, но было поздно. Казалось, стрела летит со скоростью света. У Бога Войны не было шансов. Наконечник, вымазанный во что-то красное, бесшумно вонзился в обнаженную грудь мужчины. Арес покачнулся. Голосовые связки наконец перестали изменять своей владелице и Маргарит закричала. Бог Войны упал на белый песок. Душу Наследницы затопил страх. Она почувствовала, что падает куда-то... ***

Что-то острое и очень мелкое вонзилось в живот Маргарит.
"Эта кошка совсем забыла бояться!- недовольно подумала мисс Кру, вздрогнув и вознамерившись, не открывая глаз, согнать наглое животное". Рука легла на нахалку, и глаза тут же распахнулись сами собой. Вместо пушистой шерстки на урчащей кошечке на Маргарит возлегала холодная, морщинистая игуана, которая беззастенчиво крутилась на своем "лежбище" и утрамбовывало его своими когтистыми лапами.
- Челленджер!!!!!!!!!!!!!!- заорала на чем свет стоит Маргарит.
Ну не просто же  так в их доме обнаружилось гадкое пресмыкающееся!
А кроме Профессора никто не мог притащить в дом такую мерзость. Горя праведным гневом, мисс Кру заорала еще громче:
- Джордж!!!!
- Не кричи!- всунулась в комнату Финн,- его нет. Дома вообще никого кроме нас двоих нет.
- А куда делся этот умалишенный гений?- процедила Маргарит, двумя пальцами сталкивая зеленую гадость с себя на кровать. Как ни странно, ей это удалось.
- Ушел за кристаллами в ближние пещеры,- пожала плечами Арбалетчица.
- А своего карманного динозавра какого дьявола в мою комнату засунул? - едко осведомилась Наследница, вставая с постели и одергивая ночную рубашку.
- Ты нашла Изольду?- изогнула бровь Финн. Тут ее взгляд метнулся к зашевелившемуся комку на кровати, и она радостно заголосила,- ой, правда!! Спасибо огромное! А то я думала, совсем ее потеряла! Джордж бы меня убил!
- То есть я была права- игуана принадлежит Челленджеру,- сухо констатировала Маргарит,- а ты -то какое отношение к ней имеешь? И зачем Профессору эта когтистая гадость?
- Для опыта Джорджу нужны соли калия и натрия, но обязательно из организма игуаны. Проще говоря, концентрированная ...эээ..- Арбалетчица покраснела.
-Фекалии, то есть,- припечатала Маргарит,- так пускай выжмет свою игуану и очистит дом!
- Все не так просто: у этих милашек,- Финн подхватила несопротивляющегося зверя на руки и любовно почесала его за ушком,- остатки солей выделяются через чихательные железы. Вот мы и ждем, пока она чихнет. А я сегодня кормила ее, и эта негодяйка сбежала из аквариума... Я думала, Профессор мне голову открутит! Спасибо, что нашла ее! Давай не будем говорить никому правду? - затараторила Арбалетчица,- ты промолчишь про сбежавшую игуану, а я забуду про то, как ты всё утро  ворочалась во сне и с недовольным видом лунатила по дому! Что тебе снилось-то такое?
Вряд ли Финн ожидала ответа на свой вопрос, но еще не отошедшая от собственного сна и пережитых там эмоций Маргарит честно ответила:
- Я попала в сложную ситуацию. И не знала, как оттуда выбраться. Не могла решить, кого выбрать. А все эти гости из прошлого!...
-Με την πατρίδα Olimpiysih μύθους παιχνίδια και?- полюбопытствовала Финн.
- Ну да, оттуда,- согласилась мисс Кру и вдруг вытаращила глаза,- откуда ты знаешь греческий???
Глаза Наследницы забегали. Если это был не сон, то что тогда? Значит, Зена, Габриэль и Арес были на самом деле? То есть...
По изменившемуся на миг лицу брюнетки Финн поняла, что не стоит говорить правду о присутствии и в ее сне людей с родины Гомера ...   
- Во времена жизни в Новой Амазонии была знакома с парнем, чей отец был греком. Он меня кое-чему научил!
Удивительно, но Маргарит поверила.
- Ой, ладно! Побегу я! А то скоро Челленджер вернуться должен... Надо вернуть Изольду в террариум. И покормить!- со скоростью пулемета застрочила Арбалетчица и выскользнула за дверь, с грохотом устремившись в лабораторию  исправлять то, что наделала ранее.
Маргарит откинулась на подушку и свободно вздохнула. Какое счастье, что это был лишь сон! Никакого выбора, никаких проблем.. К счастью, страстный Бог Войны и ее непонятные чувства к нему оказались лишь игрой ее воображения. ! Вдруг Наследнице ужасно захотелось увидеть Рокстона. Она была готова даже простить его, если бы тот выказал желание. Но Финн сказала, что в доме кроме них двоих и игуаны никого нет, а идти и искать Лорда было выше ее достоинства. Мисс Кру решила ждать.

__________
Με την πατρίδα Olimpiysih μύθους παιχνίδια και?- С родины Олимпийсих игр и мифов?
___________

Некоторый век до новой эры. Греция

- Габриэль! Габ! Габи! Ну Габс!
- Зена, если ты не прекратишь тянуть меня за руку, ты ее оторвешь!- предупредила подругу Бард, неохотно открывая глаза, - и вообще: я удивлена. Мне кажется, или тебе правда не спится за два часа до рассвета?
- Прекрати ерничать,- одернула ее Воительница. Голос ее был серьезен,- я прекрасно знаю, что ты никогда не поверишь в мое добровольное пробуждение в такую рань. Я...
- Ну?- поторопила ее Габриэль, невольно начиная паниковать.
Перед сном они слегка повздорили из-за очередного повествования Барда, которое было, разумеется, о великой Королеве Воинов. Габриэль тогда обиделась, задетая за живое, и легла спать в отдалении от подруги. Не часто они ругались. И редко Зена шла на перемирие без какого-то внешнего стимула. Чаще всего таким стимулом была смертельная опасность.. Блондинка быстро огляделась кругом. Римлян, разбойников и даже Ареса не было видно. Значит, смертельной опасности не было. Тогда почему Зена разбудила ее в такую рань?
- Ты меня до смерти доведешь своим молчанием, Зена!- взмолилась Бард.
В ее голосе прорезались первые зубки испуга, который минута-другая и собирался приняться за поедание ее нервов.
- Я...- Зена медлила,- я.. в общем, я извиниться хотела. Думаю, я была не права, когда говорила в таком тоне о твоих пи... свитках. Главное, что тебе нравится. Раз ты довольна, то и я тоже. Хочется тебе писать обо мне, пиши... Только во имя Зевса, не надо столько метафор!
Габ улыбнулась про себя. Признание подругой своей неправоты приятно грело сердце.
- А почему тебя захотелось растолкать меня посреди ночи-то?- все же поинтересовалась блондинка.
- Да сон мне приснился,- нехотя призналась Воительница, устраиваясь поудобнее рядом с Бардом в предрассветной мгле и укутываясь в одеяло,- про то, как будто мы.. эээ.. с тобой попали в будущее, на какое-то плато, где бродили ди... дино.. динозавры. Если вкратце, я задумалась и поняла, что вела себя неправильно. Извини меня!
Габриэль задумалась. Ей приснился ровно такой же сон, как и Воительнице.  Сопоставив факты, Бард поняла, что это очередная загадка. Но, видя нежелание Зены говорить правду по многим моментам, решила не говорить о своей осведомленности. Ну, пока не выяснится что-то еще. Да и зачем озадачивать Королеву Воинов лишней ерундой?
- Конечно, Зена!- улыбнулась в Габриэль, - я и сама не права была...
Подруги обнялись. Больше всего их обеих раздражали ссоры по причине взаимного упрямства.
- А теперь, Габби, мы будем спать!- скомандовала Воительница, опускаясь на землю и укрываясь с головой.
- Но...- попыталась возразить Бард.
- Я сказала, спать!- твердо повторила Зена, высунув из-под накидки руку и опуская Габриэль на землю, надавив на плечо,- завтра трудный день и нам надо выспаться. Не спорь!
Габриэль послушно улеглась, накрылась одеялом и улыбнулась - вот она, ее подруга во всей красе!

***
Рокстон открыл глаза. Приглушенный свет, царивший вокруг, больно ударил по напряженным нервам. Поморщившись, Джон снова закрыл глаза. Голова нещадно болела, плечо саднило, а на спине явственно наливался огромный синяк.
Переборов желание снова погрузиться в бездну забытья, откуда только что вынырнул, Охотник с трудом сел и вытер рваным рукавом влажный лоб. В голове загудело, как будто бы с огромной высоты на бетонный пол разом упала тонна колоколов. Одновременно с гулом вспомнился сон.
- Приснится же такое!- проворчал Лорд, на автомате ощупывая раненное во сне плечо,- до чего же реалистично.
Внезапно плечо пронзила острая боль, а пальцы, резко отдернутые, оказались вымазаны в кровь. Скосив глаза, Джон с удивлением обнаружил рану. По-видимому, от стрелы. Да, скорее всего от стрелы. В этом сомнений не было: в оружии Лорд разбирался хорошо.
Под ложечкой вдруг засосало, а мозг пронзила одна мысль: "Маргарит!"
Не взирая на пронзившую все тело миллионами иголочек боль, Джон вскочил и, пошатываясь, бросился к двери. В голове сверкал один лозунг "Найти ее!"
Если это был не сон, то все остальное тоже правда. Значит, Маргарит тоже ранена. Причем значительно серьезнее, чем он сам. И этот раненный, вполне возможно убитый, грек!.. Нет, надо сначала  найти Маргарит! А потом подумаем и о греках!
Распахнув деревянную дверь хижины, в которой он находился, Лорд вывалился на улицу. Яркий солнечный свет на мгновение осветил его, а когда глаза привыкли, первое, на чем сфокусировался осоловелый взгляд, была спешащая к нему Ассай.
- Вы уже очнулись? Ой, извините нас, пожалуйста, мы совершенно не хотели, это чудовищная ошибка! Надеюсь, мы разберемся во всем этом недоразумении!- застрекотала девушка, с заискивающим видом нарезая вокруг дезориентированного Джона круги.
Вначале мужчина честно пытался сфокусировать на дикарке свой взгляд и вдуматься в ее речь, но не получилось. Настойчивый сигнал мозга "найти Маргарит!" назойливо мешал.  Гуманно отодвинув продолжавшую болтать Ассай, Рокстон решительно зашатался в сторону джунглей.
- Стойте!- закричала позади дочь Джакобы,- куда вы?? Вам надо полежать! Нельзя ходить одному по джунглям!
- Маргарит! Надо найти Маргарит, а потом можно и полежать!- отмахнулся Охотник, спотыкаясь о корягу ближайшего дерева, падая на колени и, проделав путь в несколько метров на карачках, вновь поднимаясь на ноги.
- Притормозите, Рокстон!- взмолилась Ассай.
- Надо найти мисс Кру! - упорно повторил Джон, продолжая ломиться вперед с грацией динозавра. Вытоптанной зангийцами тропинки было ему мало - он полез в придорожные заросли чертополоха!
- Найдем!- пообещала дикарка, догоняя мужчину и титаническими усилиями вытаскивая его обратно на вытоптанную дорожку,- я вас провожу.

- Осторожно, Джон!- пропыхтела Ассай, буквально выпихивая приклеевшегося к стенке лифта охотника в холл TREEHOUSE-а,- мы уже дома. Все хорошо, сейчас разузнаем про вашу Маргарит... Слава богам, мы дошли,- буркнула себе под нос девушка и крикнула в глубину дома "Привет".
Спустя несколько минут на зов появилась вылезшая из лаборатории с ужасным грохотом Финн.
- Ассай?- удивилась блондинка,- что-то случилось?
- Да вот, Джона привела,- потупилась дикарка и указала на привалившегося к стене позади нее Охотника.
- А что случилось?- всполошилась Арбалетчица.
Ассай открыла было рот, чтобы объяснить, но тут позади Финн появилась Маргарит, чье прелестное личико украшало недовольное выражение лица, и Джон, разом набравшись сил, твердо шагнул к ней. В непосредственной близости от брюнетки Лорд покачнулся и почти повис на ней, заключив в медвежьи объятия. Совершенно опешившая от такого напора мисс Кру лишь хлопала глазами, глядя на Джона и с трудом держась на ногах,  удерживая навалившуюся на нее тяжесть.
- Нам надо поговорить!- решительно выпалил Рокстон, собирая ноги в кучу и твердо упираясь ими в пол. Теперь только его руки на ее плечах доставляли ей неудобства. Хотя почему неудобства - по телу-то разливалась волна удовольствий и какие-то смутно-неясные грезы заполонили сознание... Отогнав их, Наследница уставилась на Джона, вопросительно изогнув бровь.
- Да, Маргарит, поговорить! - повторил Охотник, не сводя глаз с ее лица,- я это... извиниться хотел! Да-да, не смотри на меня такими глазами...  Был не прав!  Я последний мерзавец! Никакая ты не самовлюбленная глупая и алчная красотка; а самая умная, милая и красивая женщина, какую я когда-либо встречал...  Прощения мне нет, за то,  что я вспомнил твое детство...  Я просто ужасно испугался, что потеряю тебя, вот и наговорил всякой обидной чепухи!! Нет, это не в коей мере не оправдывает меня, но, Маргарит... Я люблю тебя! Люблю больше жизни, мне ничто и никто не нужен без тебя! Прости меня, умоляю!! Мне сегодня приснился чудовищно реалистичный сон, в котором я чуть было не потерял тебя.. причем во всех смыслах... Ради всего святого, прости,- его пальцы сами собой разжались, а глаза судорожно бегали по ее лицу, ожидая реакции, как приговора.
Да, впрочем, это и был для него приговор. Что ему делать, если она откажется прощать? Конечно, это ее полное право!
" Я буду все равно добиваться ее благосклонности,- сурово пообещал самому себе Джон».
А мисс Кру тем временем лихорадочно сопоставляла факты. Свою злость, обиду на него после их ссоры, свой страх, нерешительность и мучительный выбор во сне - который был таким живым! - свою реакцию на его прикосновения: шар, разгорающийся в животе, подкашивающиеся ноги, непроизвольно приоткрывающиеся в ожидании поцелуя губы,  и, как ни странно, полное отсутствие злости на Лорда в данный момент. Наследница взглянула на лорда Джона и его напуганный, с ужасом ожидающий расплаты за собственную вспыльчивость вид побитого пса умилил ее. Она поняла, что мужчина на все 102 процента осознал свою вину. Маргарит стало совестно.
- Я же тоже была виновата в той ссоре,- тихо произнесла она, нежно касаясь кончиками пальцев его грязной щеки.
- Молчи, - попросил он, прижимая к ее губам палец,- не надо. Это совершенно не важно. Важно то, как повел себя я. А я повел себя как последний подлец. Ты простишь меня?
Комок сдавил ее горло спазмом. За неимением слов, она кивнула. Не веря своим глазам, он осторожно погладил ее по щеке, потом нежно обхватил двумя руками ее шею и посмотрел в ее зеленые озера:
- Да?
Маргарит снова кивнула. Бережно притянув ее к себе, лорд прижал Наследницу к себе аккуратно, как фарфоровую куклу, и нежно поцеловал. Медленно, протяжно, тягуче... Круговорот эмоций, воронка чувств, плавление ощущений... Как всегда, поцелуй был восхитителен. Они растворялись друг в друге без остатка, любовь, страсть, нежность захлестывали с головой.
Неожиданно у кого-то из них подкосились колени и пара рухнула на пол, ни на миг не выпустив друг друга из объятий.
- Вот же черт!- воскликнула Маргарит, потирая ушибленное бедро.
-Ты ударилась?- с тревогой осведомился Джон.
- Нет,- отмахнулась мисс Кру,- а вот где ты так извозился и наполучал,- она окинула побитого Лорда с шишкой на лбу, в изорванной почти в клочья рубашке и кровь на рукаве выразительным взглядом,- вот это- огромный вопрос!
-Понятия не имею,- улыбнулся Лорд, не отводя от наследницы глаз.
- Почему ты так на меня смотришь?- кокетливо спросила брюнетка, - погладив шишку на его лбу.
- Я тебя люблю,- признался Джон,- правда, люблю... Веришь?
- Верю,- улыбнулась Маргарит.

- Так что случилось с Рокстоном, а, Ассай?- отвела взгляд от помирившихся голубков Финн, и уперла его в молча стоящую дикарку.
Та совсем повесила нос и виноватым голосом выдавила:
- Мне так неудобно!! Позавчера наши охотники отправились проверять ловушки, и в одной вместо ящера нашли Джона. Вытащили, все было хорошо. Он был даже не ранен...
- Не ранен? - Арбалетчица бросила удивленный взгляд на слегка побитого Джона.
- Да,- еще больше покраснев подтвердила Ассай,- но по пути домой Рокстон стал вести себя неадекватно, бросаться на наших воинов с ружьем, обвинять их в том, что ..ээээ,- дочь Джакобы напряглась и постаралась дословно процитировать,- они "такие добренькие и утешающие обиженных". Сначала Джарл, стоявший во главе отряда, пытался образумить вашего друга, но когда тот, совершенно обезумев, выстрелил в ногу мужу моей сестры и понаставил синяков пытавшимся удержать его зангийцам, воины не могли ничего поделать.. Единственный способ успокоить Джона был- обезвредить его,- дикарка подняла глаза на Финн,- к сожалению, по пути до деревни ваш друг несколько раз приходил в себя и продолжать бросаться на воинов с кулаками..
Арбалетчица присвистнула. Вот так лорд Джон Рокстон! Устроил веселенькую охоту зангийским воинам!
Но ее, краем уха слушавшую разговор влюбленных голубков, более волновала услышанная из уст Рокстона фраза " Мне сегодня приснился чудовищно реалистичный сон, в котором я чуть было не потерял тебя.. причем во всех смыслах.." Эта фраза абсолютно подходила и ко сну Финн. К тому же, Маргарит с утра пересказала тот же самый сюжет... Как один и тот же сон может присниться одновременно нескольким людям? Финн потрясла головой. Такого не может быть!
Хотя…
А шакрам? Как тогда быть с острым металлическим кругом, обнаруженным сегодня утром на балконе? И со знанием греческого языка? Финн никогда не изучала этот язык, никогда! Однако стащив со стеллажа Вероники старинную книгу с "Иллиадой" Гомера в оригинале, Арбалетчица элементарно прочитала ее... И тут же сама собой провелась параллель со сном - вот Габриэль записывает в свой свиток историю, а заглядывающая ей через плечо Финн интересуется, что это за закорючки такие... И Бард, загоревшись идеей, начинает объяснять девушке правила греческой грамматики и хвалит ту за ловлю знаний на лету.. Странно! Как все это странно! И свиток этот свиток с грамматикой обнаружился под кроватью в комнате Вероники...
Ассай же, поняв, что сильно ругаться ее и ее родственников никто не будет, принялась осматривать знакомое с детства жилище подруги. Она не была тут уже около месяца. За это время на стене появилась новая картина- пейзаж озера, на книжной полке прибавилось карт и схем, стол в гостиной подвинулся ближе к окну,  а в вазе на столе стояло красивое растение с огромными зелеными листами острой формы и в белую прожилочку   с громадными ярко-оранжевыми листами.
- Что это??- странным голосом осведомилась она у Финн.
- Понятия не имею,- беспечно пожала плечами та,- Челленджер притащил. Сказал, надо для каких-то исследований. Ты же знаешь Профессора: ему вечно все надо!
- И как давно этот цветок стоит у вас?- продолжила расспросы Ассай, отступая к лифту.
- Пятый день.. А что?- насторожилась Арбалетчица, перекрывая все пути отступления для дикарки.
- Это - Сорма Валло. При переводе с нашего языка на английский - шутник-убийца. Его нельзя ставить в вазу! Находящиеся рядом с Сорма Валло люди сходят с ума. Они не узнаю никого и ничего, погружаются в какой-то свой мир, разговаривают с воображаемыми людьми, ... Они живут, ходят, двигаются, едят, но совершенно не управляют собой. Они под властью сна. Наше племя всегда обходило поляны с растущим там шутником стороной...
- А почему убийца? Он выделяет яд?- подозрительно покосилась на растение с попугайчатой раскраской Финн.
- Нет. Но оно убивает, потому что человек находится целиком под властью фантазий. Он может элементарно попасться динозавру, упасть в пропасть, попасться каннибалам и даже не понять этого!! - Аасай оттеснила блондинку от лифта.
- Но.. что мне делать?- с тревогой за себя и друзей вопросила Арбалетчица.
- Выкинуть Сормо Валло как можно дальше от дома, потому как это растение ужасно живуче, проветрить хижину самым тщательным образом и, желательно, на пару тройку дней покинуть дом,- посоветовала Ассай,- если надо, я могу приютить вас. Поговорю с отцом и он выделит вам хижину.
- Спасибо,- кивнула Финн и улыбнулась,- пойду сейчас же сожгу этот галлюциногенный цветок дьявола! Это же надо! Потом отправлю Маргарит с Рокстоном гулять, и пойду искать Профессора...
Дикарка ободряюще улыбнулась блондинке и поспешила поскорее покинуть дом. Близость к Сорма Валло пугала ее.
- Эээй, голуби мои!- вскричала Финн, едва Ассай ушла, обращаясь к Маргарит и Джону,- вам надо где-то погулять денька два! А еще лучше - три. Вдали от дома! Окей?
- А зачем?- проявила бдительность Маргарит, поднимаясь на ноги.
- Надо!- топнула ногой Финн. Объяснять причины было бы слишком долго, нудно и вообще ни к чему. Они только-только помирились, да и жизнь Профессору, притащившему в дом эту гадость, надо бы сохранить.
Лорд оказался умнее. Он встал, взял Маргарит за руку, захватил по пути походный рюкзак, стоявший неразобранным у лифта после их не самого удачного похода за каучуком, и, слегка прихрамывая, затащил ее в лифт:
- Надо, Маргарит, значит надо!- наставительным тоном произнес он, опуская рычаг вниз,- Финн нас не так часто о чем-то просит!
Подъемник медленно пополз вниз.
Когда тихое переругивание вновь воссоединившейся пары стихло, Арбалетчица вытащила из ящика стола шакрам, свиток из пергамента и недоуменно на них уставилась.
- И что же мне с вами делать??
Как и следовало ожидать, ни оружие, ни пергамент не ответили.
- Раз никаких предложений не поступает, я спрячу вас. Далеко и надолго. Что касается вашего тут появления... Дело ясное, что дело темное, и даже не блестит! Поэтому вы, - девушка подхватила кусок металла и свиток, - отправляетесь в ссылку в сундук со старыми игрушками в чулан. Вряд ли кому-то в ближайшее время понадобятся детские игрушки, по - крайне мере я на это ужасно надеюсь! А потом я придумаю, куда вас перепрятать...
Тихо разговаривая сама с собой, Финн упрятала свои странные находки в самый дальний угол чулана под тяжелую крышку сундука и вернулась в гостиную.
- Вот где я живу!- воскликнула она, глядя на оранжевое пятно с зеленым стеблем в вазе на столе,- тут даже цветы ненормальные!!! Добро пожаловать на плато, Финн.....

0

7

***
Острый приступ боли пронзил все тело Ареса. Мужчина умирал. Стрела, пропитанная кровью Хинды, одно из немногих орудий, способных убить Бога и надо же было такому случиться, чтобы в этом мире будущего он напоролся именно на эту дрянь.
В медленно затухающем сознании мужчины проносились картины последних дней. Плато, джунгли, динозавры, обитатели дома – на - дереве, Маргарит.....
- «Маргарит!!! - внезапная мысль пронзила голову бога, - она стреляла в Маргарит. Кровь Хинды смертельна только для богов…нет...этого не может быть....или.....»
Неожиданно тело мужчины содрогнулось от острого приступа боли, и сквозь все нарастающий звон в ушах он услышал шепот Смерти, зовущей его в последнее путешествие за грань.
- Арес... приди ко мне... Арес…. - с трудом приоткрыв глаза, брюнет увидел прекрасную женщину, окутанную ореолом золотого света. Она призывно протягивала ему руки.
Смежив веки Бог Войны ощутил всю неизбежность своего ухода. Он с горечью понял, что все эти годы, что он добивался Зены, прожиты зря. Он гонялся за призраком, фантомом, которого создал в своем воображении и перенес на Воительницу. Сколько лет он пытался подогнать ее под свой идеал, сколько лет он попусту боролся с ней, с ее неугомонной подружкой, с самим собой... И лишь на плато он понял свои ошибки, ведь именно там он встретил ЕЁ. Никогда доселе он не был так счастлив, как в эти несколько дней, проведенных с Маргарит. Эта женщина одним своим существованием изменила его жизнь, сделала его более …человечным? Он даже готов был отпустить ее, лишь бы она была счастлива. Лишь бы она жила....
Неожиданно щеку мужчины обожгла пощечина. Подскочив на смертном одре и в бешенстве заозиравшись по сторонам, уже готовый испепелить любого, кто мешает ему спокойно умереть, Арес с удивлением увидел ошеломленное и испуганное лицо Афродиты.
- Что ты творишь? - чуть хрипло произнес мужчина.
- Хвала Зевсу!!! - воскликнула Богиня Любви, бросаясь брату на шею, - ты жив!!!
- Да что тут, ради Аида, происходит? - начал закипать брюнет. Несмотря на то, что он обожал свою взбалмошную сестренку, временами она была просто невыносима. Вот и сейчас, Дита трещала без умолку, но самой важной информации о том, что же все-таки с ним случилось, он так и не получил. Почувствовав недовольство брата, Ди резко замолчала и потупила глазки.
- Диитааа... - с угрозой в голосе промолвил мужчина, - не испытывай моё терпение... Что ты натворила?
- Это не я! - выпалила блондинка и ее щеки покрылись нежным румянцем смущения.
- А кто? - тихо, но настойчиво продолжил допытываться бог войны.
- Это . . . это Купи . . .
- О Боги, и как я сразу не догадался, - выдохнул брюнет, откидываясь на черные атласные подушки, - твой внук оказался еще несноснее, чем ты и Эрот вместе взятые.
Богиня Любви обижено надула губки, отвернувшись от распростертого на постели мужчины. Как истинная женщина, она не любила, когда ей напоминали о ее возрасте.
- Ну, сестренка. Не дуйся, - Арес ласково коснулся руки Диты. Женщина с удивлением обернулась. Во взоре и голосе мужчины была такая непередаваемая нежность, что сердце Богини защемило в предчувствии беды, - лучше расскажи все по порядку.
- Ну... в общем …- Афродита задумалась с чего было бы лучше начать, - в общем Эрот попросил меня присмотреть за Купи…ну ты же понимаешь, дело молодое …ну и я согласилась …
- Скажи честно, он тебя шантажировал, - усмехнулся мужчина, наблюдая как Дита, подбирая слова, неосознанно покусывает нижнюю губу.
 - Этот бессознательный жест напомнил ему о другой женщине. О брюнетке с колдовскими зелеными глазами. Мысли о Наследнице настолько поглотили мужчину, что он пропустил часть рассказа Диты и пришел в себя, лишь услышав неожиданное обвинение:
- И вообще, это все твоя вина!
- С чего это? - удивленно осведомился мужчина.
- Ты что, не слушал? - подскочила блондинка, со всей силы толкая его в грудь. Лицо Ареса исказила гримаса боли, а женщина, в испуге отдернув руку, залепетала, - Прости! Прости меня! Я не нарочно!
Немного придя в себя, мужчина устало вздохнул и, прикрыв глаза, велел:
- Продолжай.
- Ну . . . Купи захотел проведать любимого дедушку, - Бог Войны заметно скривился при этих словах , - и пока мы с тобой беседовали...
- А точнее спорили.... Впрочем, как и всегда....
- Так вот, пока мы спорили, малыш куда-то запропастился. Ты тогда еще сказал, что если бы не моя наследственность, из него получился бы отменный воин. А потом …- на глаза Афродиты навернулись две хрустальные слезинки , - а потом Купи выскочил из-за алтаря и выстрелил в тебя.
- Но как?
- Он нашел где-то у тебя кровь Золотой Хинды, - шепотом ответила блондинка.
- ???
- Он сказал, что нашел ее в тайнике за алтарем... Он не знал...
Мужчина замер, казалось, он перестал даже дышать. Купидон попытался убить его... Купидон ранил его стрелой, смазанной кровью Хинды... Но почему же он выжил? Бог выжидательно посмотрел на сестру:
- Нет, - поспешно ответила женщина, будто прочитав в глазах Ареса все мучающие его вопросы, - он лишь оцарапал тебя и в кровь попало совсем немного яда... но он все-таки попал и ты впал в забытье …я так испугалась…
Арес молчал. Разум его никак не мог принять того, что все произошедшее с ними на плато было всего лишь сном, виденьем, плодом его мятущегося подсознания. Он не мог и не хотел верить в то, что Маргарит не существует, что она фантом, воплощение его идеальной мечты. Нет. Нет! Нет!!! Мужчина со стоном закрыл лицо руками.
- Милый, тебе плохо? - курицей-наседкой заметалась вокруг него Афродита.
- Нет... - глухо выдохнул мужчина, не отрывая ладоней от лица.
- Тогда что с тобой? - паника отпустила женщину, а на ее место пришли беспокойство и любопытство. Дита частенько страдала этим пороком, поэтому, подойдя поближе к брату, она стала отдирать его руки от лица. Мужчина был решительно против. Но что значит сопротивление мужчины в сравнении с желанием женщины? И, в конце концов, Арес сдался. Заглянув ему в глаза, Дита несколько минут всматривалась в такие родные, но в то же время совершенно неизвестные ей глаза, после чего нежно проведя ладонью по его щеке, произнесла:
- Вот и ты попался в эти сети, - с какой-то непонятной грустью произнесла женщина.
- Ты хочешь сказать, что до этого я никогда не любил? - с горькой иронией спросил Бог Войны, поднимаясь с ложа и подходя к окну храма. Греция была укутана плотным покрывалом ночи, и даже редкие звезды на небосклоне скрылись из вида.
- Нет, милый, не любил, - Афродита подошла к брату и, взяв его ладонь в свою, спросила, - это ведь не Зена?
- Нет.
- Кто она? - робко осведомилась Дита. С первого взгляда на мужчину богиня могла сказать, что с Зеной все кончено и, признать по правде, была даже рада этому факту. То, КАК эта женщина обращалась с ее обожаемым братиком, вызывало в душе Диты глубоко затаенную обиду и глухое раздражение. Но теперь …блондинка мстительно усмехнулась, теперь-то она покажет этой облезлой выдре все превратности неразделенной любви.
- Дита!
- А… Что? - женщина была резко выдернута из пучины своих кровожадных фантазий.
- Пообещай мне, что ты не тронешь Зену, - спокойно попросил мужчина.
- Но я …Да у меня и в мыслях не было … - блондинка изобразила оскорбленную невинность.
- Дита!!! Пообещай!!! - настаивал Арес, крепко сжимая ладонь богини.
- Хорошо …Клянусь не трогать Зену, - разочаровано промолвила она. А в голове женщины уже зрел другой план, главными действующими лицами которого были Дискорд и Страйф. Ведь с них то он никаких обещаний не брал. Следовательно, и месть никто не отменял. А уж в изобретательности и изворотливости Дис Афродита не сомневалась не секунды.
Она еще немного постояли в тишине.
- Ты так и не сказал, кто она.
Арес не ответил, продолжая с отрешенным видом смотреть в окно, и лишь слегка подрагивающие пальцы, которые все еще продолжали сжимать ладошку богини, женщина понимала, что его что-то мучает, сжигая изнутри не хуже крови Золотой Хинды. Помолчав еще немного, будто собираясь с мыслями, Арес наконец произнес:
- Я не знаю… Не знаю… было ли это наяву или все произошедшее всего лишь плод моего воспаленного подсознания…Но там, за гранью, я встретил ЕЁ . . . - и мужчина рассказал Эфи все..., ну или почти все...

* * *
Тем временем в пещере Мойр.
-Мы хорошо поработали, сестры, - с гордостью произнесла старшая, аккуратно разглаживая нити судеб.
-Теперь они уже никогда не вспомнят, что с ними произошло в будущем. До конца жизни они будут считать все произошедшее сном. Для одних прекрасной сказкой, для других настоящим кошмаром, но тем не менее сном, - поддержала ее Клото, средняя сестра.
-Ну…на вашем месте я бы не была в этом настолько уверена, - весело прощебетала маленькая девочка, самая младшенькая Мойра Атропос, - Арес то ничего не забыл…
-Он забудет, - уверенно произнесла старшая, - рано или поздно, но он забудет.
Девочка лишь загадочно улыбнулась. Незаметно для старших сестер она оставила Богу Войны не только память, но и возможность вернуться. Вернуться туда, к ней, если осмелится, не побоится борьбы.
После того как Купидон спутал нити судеб в пространстве и времени, она с неподдельным интересом наблюдала за развитием событий в том мире, который смертные называли Плато или Затерянный Мир. Именно она подстроила все так, чтобы Арес и Маргарит встретили и поняли друг друга, именно она открыла глаза Зене на ее чувства к Богу Войны. И если бы старшие не заметили и не пресекли ее самоуправства, еще неизвестно, чем бы все закончилось. Но сестры были непреклонны. Малышку выпороли и лишили сладкого, а путешественников во времени вернули в свою эпоху, лишив всех участников памяти и заменив их воспоминания иллюзией сна. Но девочка не сдалась. За века бессмертия в ней еще не умер дух авантюризма и легкая шкодливость, а возможность сделать что-то наперекор сестрам и выходящее за рамки представления о прерывающей жизни только подливала масла в огонь ее любопытства.

* * *
Между тем, жизнь в Греции потекла своим чередом. Рождались и умирали люди, воздвигались и низвергались в пыль государства, весна сменялась летом, лето осенью, а осень зимой. Но ни войны, ни междоусобицы, ни банальные драки в трактирах -ничто больше не радовало Ареса. На мужчину навалилась такая несвойственная ему апатия, что даже присутствие Страйфа, этого вечного клоуна, не вызывало у Бога Войны никаких эмоций. И довольно скоро Дискорд поняла, что безразличие Бога распространяется и на его обожаемую Зену. А потому, подстроив для затравки камнепад, пьяную драку и оргию, в которые неизбежно попадала Воительница, и не добившись от Арест какой-либо реакции, Дис схватила Страйфа за шкирку и они растворились в предрассветной мгле.
Дита, наблюдавшая за происходящим со стороны, ликовала, а в жизни Королевы Воинов началась бесконечная черная полоса. И было тут все, начиная с множества мелких неприятностей, вроде лопнувшей на всем скаку подпруги. В результате чего женщина влетела в заросли ядовитого плюща, неизвестно как взявшегося в этой климатической зоне, и долгое время распугивала всех разбойников, а так же жителей окрестных деревень, красным распухшим лицом и пятнами трупного вида по всему телу. Но это было только начало. Шаровые молнии ясным днем, камнепады и землетрясения, драки с разбойниками и прочие гадости преследовали женщину на каждом шагу. Однако все это были цветочки по сравнению с теми ягодками, что ожидали ее впереди. Самым страшным ударом для женщины стало предложение руки и сердца, сделанное Гераклом в один не слишком радостный день. И пока Воительница пребывала в ступоре от свалившегося ей нежданно-негаданно счастья в лице печально известного на всю Грецию Черного Вдовца и героя по совместительству, ее блондинистая подружка успела ответить за нее согласием, назначить день свадьбы и даже написать оду. И теперь брюнетка бегала от влюбленного, а оттого еще более неадекватного мужчины, как Зевс от уплаты алиментов. В минуту слабости Зена воззвала к своему единственному защитнику и покровителю Аресу, моля избавить от напасти, но, то ли были помехи на линии, то ли Бог Войны в этот день был глух к мольбам страждущих… Ответом Воительнице была лишь тишина, да свадебный букетик, упавший к ее ногам.
А Бог Войны тем временем все больше убеждался в том, что неделя, проведенная в Затерянном Мире, ему не приснилась. На каждом шагу он встречал напоминания о своей жизни там. Казалось, его кто-то подталкивает в спину, указывая направление для поисков. Давая надежду. Но самым явным доказательством была, обнаруженная в одном из многочисленных потайных кармашков жилета, сложенная вчетверо карта того места с пометками, сделанными идеально равным, каллиграфическим почерком Маргарит. Развернув находку, мужчина с удивлением и радостью увидел ее. Между сложенными листками лежало немного помявшееся изображение Наследницы. Как оно попало к нему, Арес не знал, но возблагодарил судьбу (а точнее одну маленькую егозу, но он этого конечно не ведал) за столь щедрый подарок. Ведь, имея вещь из другого мира, он мог точно настроится на него, а там …

* * *
Ночь. Тишина безмятежных джунглей. На балконе дома, вольготно раскинувшегося на ветвях огромного платана, стоит женщина, одетая лишь в легчайший кружевной пеньюар. Волна тяжелых каштановых локонов мягко ниспадает по ее плечам. В руках женщина держит бокал с кроваво-красным вином. Она смотрит на небо и ждет.
Она стоит здесь уже не один час и так изо дня в день. И если бы кто-нибудь спросил ее, зачем она здесь, чего ждет, на что надеется, она не смогла бы толком ответить на этот вопрос. Она не знает. И вроде бы у нее есть все дом, друзья, искренняя и взаимная любовь, мужчина, что прекраснее и лучше всех на свете. И не о чем больше мечтать, ведь вот оно - счастье. Но каждый день женщина встает с постели, наливает бокал кроваво-красного вина и, выйдя на балкон, смотрит на небосклон. Смотрит на луну и ждет.
Однако эта ночь была другой. Луна, которую женщина так долго гипнотизировала взглядом, вспыхнула и налилась багряно-золотым светом, а с губ брюнетки, наблюдавшей за светопреставлением, сорвалось всего три слова: «Я жду тебя… ». Лунный свет озарил лицо женщины, будто лаская ее своим прикосновением. Закрыв глаза, она с наслаждение отдавалась этим невидимыми ласками, стирающими все проблемы, печали, сомнения. Через несколько минут свет померк, алое свечение, заполонившее все вокруг, исчезло. Джунгли погрузились во тьму. Запели цикады, застрекотали сверчки, зашелестела листва. Все так же, не открывая глаз, брюнетка развернулась на 180 градусов и на автопилоте побрела в свою спальню. Там, свернувшись калачиком, она погрузилась в естественный, хоть и немного беспокойный сон.
Утро принесло с собой новые надежды и новую жизнь. Наследница проснулась в необычайно приподнятом расположении духа. Этой ночью ей снилось что-то необычайное, волшебное, зовущее и прекрасное, но, в то же время, пугающее своей неизвестностью, опасное, способное лишить ее такого с трудом нажитого счастья. Поднявшись с постели, женщина неожиданно увидела потрясающий, нежно благоухающий букет орхидей и сердце брюнетки дрогнуло от нежности и умиления. Росктон. Этот мужчина покорил сердце строптивой красавицы с первого дня знакомства, но только недавно они открыли друг другу свои чувства, сделавшие мужчину и женщину по-настоящему близкими. И каждый день Джон неустанно доказывал любимой всю глубину своих чувств. Каждый их день был пропитан настоящим, беззаботным счастьем. Вот и сейчас из гостиной доносился его бархатистый смех, наполняющий брюнетку уверенностью в завтрашнем дне. Наскоро приведя себя в порядок, Маргарит выскочила из спальни, чтобы в ту же минуту оказаться в таких родных объятиях Лорда.
А на другом конце земли, в другом времени и в другой реальности за ней безмолвно наблюдал высокий мускулистый брюнет. Мужчина не отводил взгляда от счастливого лица женщины, мелькающего в высоком зеркале-окне. По лицу Бога блуждала рассеянная, но довольная улыбка, а губы его беззвучно шептали: « Не сейчас, любимая. Не сейчас. Я не смею разрушать твой мир только потому, что люблю тебя. Я подожду. Ты все поймешь сама».

КОНЕЦ.

0


Вы здесь » Plateau: fiction & art » Фанфики - кроссоверы » Затерянный мир / Зена - Королева воинов / Нафига козе баян? / Завершён


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC